Adam Lordon and Miramichi, Volume 25

Adam Lordon and Miramichi, Volume 25

Mayor and Entrepreneur Adam Lordon on Pursuing His Passions for Politics and Media in His Hometown by Jennifer Wood

Photographs by Denis Duquette

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Translation by Alexandra Marquis for NP Translations.

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Traduction par Alexandra Marquis pour Traductions NP. 

Adam Lordon “temporarily” returned home to Miramichi, New Brunswick, from Toronto in 2014, he was enjoying asuccessful career as a producer of the popular nationally televised program The Marilyn Denis Show. He has sincebe- come mayor of the riverside city, the proud co-owner of a popular craft brewery, and he has built a multi-facetedmedia career that rivals the best in the industry.

Lordon’s late mother, Nancy, was a city councillor for Miramichi, and when she was diagnosed with cancer, hewent home to be with and care for her. The pair shared a passion for politics and community, and they believedin Miramichi’s potential.

The city had once enjoyed a thriving economy that largely depended on the pulp and paper mills that hugged theMiramichi River. When the mills began to close, the economic downturn was palpable — the city began to stagnate and was grappling with a declining and aging population. After his mother passed away, he decided to run in the byelection to complete the remaining year of her term while continuing to work in his field whenever possible. He soon realized that he needn’t return to Toronto. Instead, he decided to stay and continue his creative pursuits from home, while contributing to renewal efforts in a city he cherished. He ran again in the election a year later, in 2016, and became the deputy mayor.

Six weeks later, when Miramichi’s three-term mayor, Gerry Cormier died suddenly, Lordon carried on as acting mayor. Cormier had been a tireless advocate for the reimagination of Miramichi, and Lordon was honoured to take a turn as the city’s lead. When it came time for the mayoral byelection six months later, Lordon resigned to run as a candidate. He won, and he has been Miramichi’s mayor ever since.

As a politician, Lordon has achieved many firsts: he became Miramichi’s youngest-ever mayor, the city’s first openly gay mayor, and the first unopposed mayor in Miramichi’s history.

Since his return home, he has partnered with childhood friends (Brent Garrish and Matt Hutt) to open New Maritime Beer Company. (He has since stepped back from operational involvement to become a silent partner.) His media career is flourishing. He has established a production company, Ninen Productions, with co-owner Michelle Cadogan and continues to marry his expertise in directing, producing and writing. He has directed Edit Media’s Atlantic Edition and produced several episodes of The Amazing Race Canada and other nationally broadcast projects, including the documentary My Name Is Wolastoq. Among other pursuits, he is co-creating and co-writing a comedy series for Bell FibeTV1 and co-writing a feature film with Moncton-based filmmaker/director/editor Maja Jacobs.

Jennifer Wood recently met with Lordon to learn more about his life, his diverse career, and especially how the 38-year-old has accomplished so much in such a short time. The pair talked about Lordon’s return to Miramichi, his earlier than anticipated entry into politics, the value of New Brunswick’s newcomer and LGBTQ+ communities, what he feels the province needs to focus on to continue to thrive and grow, his continued success in media, and how he would spend a day touring his beloved city with a first-time visitor.

[EDIT]: Can you tell us about your childhood and your entry into the field of media?

ADAM LORDON: I grew up in the nineties on a rural subdivision in Miramichi. The internet only became a thing when I was in grade school, so as elder millennials, we grew up during the boom of the technological evolution while also being the last generation to grow up playing outside. What I remember most about my early years is being surrounded by my big family; I have thirty-three first cousins on my father’s side. Me, my brother and sister and several of my cousins were practically raised as siblings. With so many family members in the mix, there was constant excitement and the warmth of community. I loved growing up in a small town.

From an early age, I was fascinated by popular culture and television. When I entered high school, the proliferation of reality TV was omnipresent, and I was obsessed with shows like Survivor. I would organize Survivor-type challenges at my high school, but being a TV producer, director and writer wasn’t on my professional radar then. I went to St. Mary’s (University in Halifax, Nova Scotia) to earn a business degree in marketing and management, and I was involved as an event planner with the student union and as a volunteer coordinator. The act of building community always came naturally to me, and these pursuits led me to Toronto. It’s where I began to realize that I could build a career in TV (and) media, and I could see people around me doing the same. I was twenty-two, and I had a good job in marketing with Rogers when I decided to go back to school for television at Humber College. I quickly made great connections, and I have been working in the industry ever since.

[EDIT]: How were you able to continue working in media once you moved back home, and what led you to enter politics?

ADAM: When I came home to be with and help my mom, it wasn’t my plan to move here permanently. But life brought me home, and I was glad to have had the opportunity to spend that time with her. When she passed away, and as I was coming to terms with her loss, I ultimately decided to stay. I had started working again on freelance media gigs, taking advantage of opportunities in my field within New Brunswick and beyond. At that point, I’d also gotten involved in the community and on council, serving out my mom’s final year. I could only see opportunity here, and I knew that we just needed people with a fresh perspective to get involved in leadership and help create more chances for Miramichi to thrive.

I decided to run for a full four-year term as councillor and, when I earned the most votes in the election, I became deputy mayor. When Gerry Cormier died, I became the acting mayor. It was a role I never intended to pursue, let alone fill, but once I was in it, I enjoyed it. I felt that there was an opportunity to have a bigger profile, which would help facilitate the renewal of Miramichi that I was hoping to see. I had the unique opportunity to try on the role for six months before diving in.

[EDIT]: How does a community thrive, and how has Miramichi evolved over the past several years?

ADAM: I think a community thrives through continuous improvement. If a community doesn’t adapt and move forward, they are forced to accept that they are falling behind. When I moved from Toronto, I felt that the perception of Miramichi was that we should accept that we couldn’t afford to invest in ourselves. With the mills gone, the sentiment was that our best days were behind us. But there was a healthy dose of people who thought that point of view was premature, that there is so much beauty and opportunity here. As a city with a stunning river running through it, a river that was previously used for mills, we could reimagine a new possibility that the river represents. We could reclaim the waterway to serve our lifestyle and (as) recreational opportunities and use it as a draw for tourism and economic development. Knowing this, investing in the public park spaces became a top priority between 2016 and 2020.

As members of council, we spend a lot of time planning how and where we want to see progress, and we are welcoming and inclusive people ready to embrace newcomers to this area. We need newcomers, and when they choose to call Miramichi home, it’s a big deal to us; their presence serves to strengthen our inclusivity. Our population is growing, and we have record levels of people moving from nearby places and from around the world. I’m happy to say that we are ahead of the curve: we are experiencing record levels of development and economic activity, including a housing boom. I love it when people return after being away for years and say, “It just feels different here.”

[EDIT]: What was the genesis of the economic upswing in Miramichi, and how does it support other businesses?

ADAM: When the Conservative government of 2010 decided to locate the federal pay centre here, it created hundreds of good-paying jobs, which represents the new economic base that has replaced the mills. I think we have learned that by putting all our economic eggs in one basket, as we did with the mills, we were in a tight spot when the mills closed. Renewing Miramichi wasn’t about finding the next golden goose and reopening yesterday’s economy, but finding ways to diversify ourselves while supporting homegrown businesses so that economic growth can happen. Sometimes this growth comes to us as five, ten, twenty jobs at a time, and that’s great. We are experiencing a trend where people are moving away from more expensive, congested and polluted urban centres in search of a better quality of life. Young entrepreneurs in their thirties and forties have opened independent coffee shops, yoga studios and restaurants, including Namaste, one of the best Indian restaurants in Atlantic Canada. (Namaste recently opened their sister location in Fredericton, New Brunswick.) The grassroots efforts demonstrated by our younger population inspired me to partner with my high school friends to open New Maritime Beer Company. Several months ago, real estate baron and personality Scott McGillivray said that Miramichi is one of the top ten best real estate investments in the country. That says a lot.

[EDIT]: As mayor, what initiatives are you and your council members most proud of?

ADAM: Our efforts towards public-space renewal. We have invested in significantly renewing most of the large downtown public park spaces in the community, including Queen Elizabeth Park, Ritchie Wharf, Elm Park and will be working towards further renewal of the Chatham downtown waterfront and a reclaimed former mill property on the waterfront in downtown Newcastle. Renewing the public park spaces has led to an increase in recreational use by citizens and the establishment of new community events like summer night markets, which are now hosted in these spaces.

We also established the Mayor’s Welcome BBQ. Miramichi’s population is growing again for the first time since we became a city in 1995. To welcome all these newcomers (and returners), I partnered with the Miramichi Regional Multicultural Association to establish an annual welcome event in August for newcomers and lifelong residents to meet each other and access information about services and employment opportunities. It also features performances from any cultural group that wants to take part, and there is a big barbeque with complimentary food served by the City Council. It has become the largest annual welcome event in New Brunswick.

Finally, our work in housing development: over the past few years we have been experiencing a housing crisis like many communities. We are short of all types of housing, including affordable housing. But we have taken a proactive approach to develop incentives and attract developers, and we are seeing record levels of development — one hundred million dollars commercial and residential — over the past three years, and (we) have between three and four hundred new housing units with a significant portion of affordable units currently at some stage of active development.

[EDIT]: In your opinion and experience, why is visibility important for the LGBTQ+ community?

ADAM: I am so grateful for the opportunity to have lived in Toronto, one of the most visibly diverse cities in the world. In culturally varied places, there are fewer moral judgements and no majority view on “the right way” to live or to love; there is no justifying yourself to anyone. I think Atlantic Canada and Miramichi have come a long way in a short time. Until recently, we were very much a homogeneous place, but we need to move away from the viewpoint of there’s a “normal” way and then there are “other ways” of being. All ways of existing in this world are normal. For folks in the LGBTQ+ community, seeing people in leadership and seeing people vocalize their value is important. Among my priorities as mayor, I want to ensure all minorities feel welcome and included. This includes newcomer populations, visible minorities, Indigenous Peoples and certainly the LBGTQ+ community. Being open-minded and supportive is crucial. We can talk the talk of inclusion, but the difference lies in truly welcoming people and making them feel like valuable members of the community.

It was never my purpose or intention to be thought of as “the gay mayor,” but I do recognize the fact that my position has presented an opportunity for visibility and conversation. Following a recent speaking engagement, an international student from NBCC (New Brunswick Community College) came out to me and asked for advice on how to tell his friends and family. I’ve had parents thank me for being who I am because it allowed them to have conversations with their kids about their sexuality. I’m proud of that. We had a vibrant Pride Festival here that was built up over five years, and in 2019, we had a full Pride parade. The pandemic put a halt on it for a few years, but I’m hoping it will return to that past vibrancy post-COVID.

[EDIT]: Did you expect to continue a successful career in media after returning home?

ADAM: It’s been a pleasant and welcome surprise to be able to continue to work in my field. I have maintained most of the connections I established in Toronto, and I have worked with several of these contacts in New Brunswick, including three episodes of The Amazing Race Canada. As VP Creative with Ninen Productions, I helped produce a children’s animated series called Lil’ Glooscap and Legends of Turtle Island, which aired nationally on APTN in English, French and Wolastoqey. We also produced the documentary My Name Is Wolastoq, which features interviews with Chiefs and Elders and scenes of the river that runs almost 700 kilometres from northern Maine to the Bay of Fundy. I’ve also had numerous opportunities to work with Tourism New Brunswick, which combined my personal, artistic and political interests while promoting our beautiful province.

[EDIT]: How would you compare the film industry in New Brunswick to that in other Atlantic Provinces?

ADAM: Nova Scotia has quickly established itself as a sought-after location for film and TV, and there is no reason why we can’t do the same. We need to be able to build the capacity in terms of skilled jobs that are required on a set. This investment will instill more confidence for filmmakers to choose to shoot their projects here. Last year, New Brunswick doubled the film-tax-incentive program, and we are hoping to see this incentive grow yet again. We have an enormous amount of talent, ambition and drive to continue to grow the industry.

[EDIT]: How would you spend a day entertaining someone visiting Miramichi in the summer?

ADAM: If I was to spend a day flexing Miramichi, it would involve spending time on the river. Also, Kouchibouguac National Park, which is located thirty minutes south of the city, has great hiking trails and one of the nicest beaches in the country. We would hike in the park and take in the beach and then head back to town to grab lunch at a restaurant patio on the river — we now have several to choose from. I would show my guests the Ritchie Wharf boardwalk park, which is a beautiful waterfront park. We could spend the afternoon boating, tubing or paddleboarding, and come evening, we could get some craft beer (and) wood-fired pizza and take in the sunset. There may be some live music in there too.

[EDIT]: What do you think your late mother would say about your career in politics and your decision to move home?

ADAM: My mom was always incredibly proud of me and my siblings. In the past, I would come home to help her on her campaigns — we shared a lot of the same values and hopes for Miramichi. I think she’d be excited about the work I’ve been a part of, and she would be thrilled to see how the community has evolved. She had a hunch I would return home someday and be involved in some capacity. I’m sure she would not have expected me to return as soon as I did and to be occupying the role that I am. But I am glad for it, and I think she would be too. 

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Adam Lordon, maire et entrepreneur, sur la poursuite de ses passions pour la politique et les médias dans sa ville natale

par Jennifer Wood

En 2014, Adam Lordon a quitté Toronto et est revenu « temporairement » au bercail, à Miramichi, au Nouveau-Brunswick. Il prospérait dans la Ville reine en tant que producteur de la populaire émission télévisée diffusée à l’échelle nationale, The Marilyn Denis Show. Il est aujourd’hui maire de cette ville riveraine, l’heureux copropriétaire d’une brasserie artisanale très prisée, en plus de s’être construit une carrière médiatique aux multiples facettes qui n’a rien à envier à celle des grandes figures de l’industrie.

La défunte mère d’Adam, Nancy, était conseillère municipale à Miramichi; après avoir appris qu’elle était atteinte d’un cancer, ce dernier est revenu dans sa ville natale pour la rejoindre et prendre soin d’elle. Mère et fils partagent une passion pour la politique et la communauté, et croient au potentiel de Miramichi.


La ville autrefois jouissait d’une économie florissante, qui reposait en grande partie sur les usines de pâtes et papiers qui longeaient la rivière Miramichi. Avec la fermeture des usines, le ralentissement économique se fit sentir : bientôt, la ville commença à stagner et se trouva aux prises avec une population vieillissante et en déclin. À la suite du décès de sa mère, Adam choisit de se présenter à l’élection partielle pour terminer l’année restante du mandat de cette dernière, tout en continuant à travailler dans son domaine chaque fois que cela lui était possible. Rapidement, il réalise qu’il n’a pas besoin de retourner à Toronto. Il décida donc de ne pas partir et de poursuivre ses activités créatives depuis son domicile, tout en contribuant aux efforts de revitalisation d’une ville qui lui est chère. Un an plus tard, en 2016, il prit part aux élections et devient adjoint au maire.

Après six semaines, à la mort soudaine de Gerry Cormier, qui remplissait depuis trois mandats les fonctions de maire de Miramichi, il en vient à occuper le siège du maire par intérim. Son prédécesseur était un ardent défenseur du renouveau de Miramichi, et il ressentit pleinement l’honneur associé au fait d’avoir à son tour un rôle important à jouer dans la direction de la ville. Au moment des élections municipales partielles, six mois plus tard, il démissionna pour se porter candidat à ce poste. Il remporta son pari, et est depuis maire de Miramichi.

Ses activités politiques ont été marquées par de nombreuses premières : il est devenu le plus jeune maire de Miramichi, le premier ouvertement homosexuel de la ville et le premier sans opposition de l’histoire de Miramichi.

Son retour au pays l’amena à s’associer avec ses amis d’enfance (Brent Garrish et Matt Hutt) pour fonder la New Maritime Beer Company. (Il s’est depuis retiré de la participation opérationnelle et est devenu un partenaire non actif.) Sa carrière médiatique prospéra : en collaboration avec Michelle Cadogan, il crée une société de production, Ninen Productions, et se consacre avec brio à la mise en scène, à la production et à l’écriture. En plus d’avoir dirigé l’Atlantic Edition d’Edit Media, il a produit plusieurs épisodes de The Amazing Race Canada ainsi que d’autres projets à diffusion nationale, dont le documentaire My Name Is Wolastoq. Il est notamment cocréateur et coauteur d’une série comique pour Bell Fibe TV1 et co-auteur d’un long métrage en compagnie de la cinéaste, réalisatrice et monteuse Maja Jacobs, qui habite Moncton.

Jennifer Wood a récemment rencontré Adam Lordon dans le cadre d’un échange pour en savoir plus sur sa vie, sa carrière diversifiée et, surtout, sur la manière dont cet homme de 38 ans a pu accomplir tant de choses en si peu de temps. Leur conversation a porté sur le retour d’Adam à Miramichi, son entrée en politique plus précoce que prévu, l’importance des communautés de nouveaux arrivants et LGBTQ+ au Nouveau-Brunswick, les aspects sur lesquels la province doit, selon lui, se concentrer pour continuer à fleurir et à croître, sa réussite constante dans les médias et la façon dont il occuperait une journée à visiter sa ville bien-aimée accompagné d’une personne la découvrant pour la première fois.

[EDIT] : Comment décririez-vous votre enfance et votre arrivée dans le domaine médiatique?

ADAM LORDON : J’ai grandi dans les années 90 dans des lotissements ruraux de Miramichi. Internet n’a fait son apparition que pendant mon école primaire : je fais partie de la génération Y, plus âgée, dont l’enfance se passa au moment de l’essor technologique tout en étant la dernière à avoir grandi en jouant à l’extérieur. Ce dont je me souviens le plus de ces années, c’est d’être entouré par une large famille. En effet, j’ai trente-trois petits-cousins et petites-cousines du côté de mon père. Mon frère, ma sœur et moi, ainsi que plusieurs de mes cousins et cousines, avons pratiquement grandi comme des frères et sœurs. Avec tant de membres, la famille vibrait d’une constante chaleur collective. J’ai adoré que cette période de ma vie se passe dans une petite ville.

La culture populaire et la télévision me fascinent depuis que je suis tout-petit. La télé-réalité est devenue omniprésente au moment de mon entrée à l’école secondaire, et des émissions comme Survivor me plaisaient énormément. J’organisais des défis de type Survivor — mais à l’époque, devenir producteur, réalisateur et scénariste pour la télévision ne faisait pas partie de mes préoccupations professionnelles. J’ai ensuite étudié à Saint Mary’s (université située à Halifax en Nouvelle-Écosse) pour y obtenir un diplôme en marketing et en gestion. Là, je participais à l’organisation d’événements au sein de l’association étudiante et en tant que coordinateur des bénévoles. Le développement d’une communauté m’a toujours paru chose aisée, et ce désir de croissance m’a conduit à Toronto. À ce moment, j’ai pris conscience de la possibilité d’une carrière pour moi dans la télévision (et) les médias : je pouvais voir les gens autour de moi accomplir la même chose. J’avais vingt-deux ans et un emploi intéressant dans le domaine marketing chez Rogers lorsque j’ai décidé de retourner à l’école, dans le programme de télévision au Collège Humber, où j’ai rapidement tissé un réseau solide. J’évolue depuis dans ce domaine.

[EDIT] : Comment avez-vous pu continuer à travailler dans les médias après être revenu chez vous, et pourquoi avoir fait votre entrée dans l’arène politique?

ADAM : Quand je suis réapparu dans ma ville natale pour aider ma mère, je n’avais pas l’intention de m’installer ici pour de bon. Mais la vie a fait en sorte de me ramener à la maison, et je suis heureux d’avoir pu partager ces moments avec elle. À sa mort, et pendant que je me remettais de sa disparition, j’ai finalement décidé de ne pas repartir. J’ai recommencé à faire de petits contrats dans le monde des médias et à saisir les occasions qui se présentaient dans mon domaine, au Nouveau-Brunswick ou ailleurs. Parallèlement, je donnais le coup d’envoi à mon implication dans la communauté et je commençais à siéger au conseil municipal (un poste que j’ai occupé durant la dernière année de vie de ma mère). Tout ce que je voyais, c’étaient les possibilités qui s’offraient à moi. Afin que Miramichi ait plus de chances de prospérer, je comprenais que j’aurais besoin de m’entourer de personnes avec un regard neuf pour m’accompagner lors de la prise de décisions.

Je me suis présenté pour un mandat de quatre ans en tant que conseiller municipal et, ayant obtenu le plus grand nombre de voix lors des élections, je suis devenu adjoint au maire. Après le décès de Gerry Cormier, ce sont les fonctions de maire suppléant que j’ai remplies. Je n’avais jamais cherché à décrocher cet emploi, et encore moins voulu l’occuper, mais j’y ai pris plaisir dès que j’ai commencé à travailler. J’ai senti que me faire mieux connaître ne serait pas trop difficile, et que cela favoriserait la revitalisation de Miramichi que je désirais tant voir survenir. J’ai eu l’occasion exceptionnelle de tester les eaux pendant six mois avant de plonger dans le bain.

[EDIT] : Comment une communauté se développe-t-elle et de quelle façon Miramichi évolue-t-elle depuis toutes ces années?

ADAM : Je suis convaincu que c’est en avançant constamment qu’une société s’épanouit. Si elle ne s’adapte pas et ne va pas de l’avant, cette communauté devra accepter d’être à la traîne. En arrivant de Toronto, la perception que j’avais de Miramichi était celle-ci : devoir accepter que nous ne pouvions pas nous permettre d’investir dans notre propre développement. Les usines disparues nous donnaient à penser que les jours les plus fastes étaient derrière nous. Cependant, une bonne partie de la population croyait que cette perspective était trop hâtive et que la région offrait une myriade de beautés et de circonstances opportunes. En effet, la ville pourrait réattribuer de nouvelles fonctions à la magnifique rivière qui la traverse et qui servait autrefois à l’exploitation de moulins. Cette voie navigable pourrait être plus profitable à notre style de vie; par exemple, nous pourrions l’utiliser de manière récréative, pour stimuler le tourisme et le développement économique. Avec ces informations en tête, il est devenu prioritaire d’investir dans les espaces réservés aux parcs publics entre 2016 et 2020.

Nous passons beaucoup de temps au sein du conseil municipal à planifier la façon et la manière dont nous voulons faire aller de l’avant. De plus, nous sommes des personnes chaleureuses et inclusives, prêtes à accueillir les nouveaux arrivants dans cette région. Nous avons besoin de ces derniers : leur choix de s’établir à Miramichi compte beaucoup pour nous. Leur présence contribue à fortifier notre inclusivité. Notre population ne cesse de croître et nous battons des records en ce qui concerne le nombre de personnes qui proviennent d’endroits voisins tout comme du monde entier. Je peux dire avec plaisir que nous sommes en avance sur les prévisions : nous connaissons des niveaux sans précédent de développement et d’activité économique, dont un essor dans le secteur de l’immobilier. J’adore quand les gens reviennent à Miramichi après des années et constatent qu’« ici, il y a quelque chose de différent. »

[EDIT] : Comment est née la relance des activités économiques à Miramichi, et en quoi cela soutient-il d’autres entreprises?

ADAM : En 2010, au moment où le gouvernement conservateur a décidé d’installer le centre fédéral de paie dans la ville, des centaines d’emplois bien rémunérés ont été créés, constituant ainsi la nouvelle économie et remplaçant les usines. Nous avons appris qu’en mettant tous nos œufs dans le même panier, comme nous l’avions fait avec les usines, nous nous placions dans une situation difficile si celles-ci en venaient à fermer leurs portes. Redonner un nouveau souffle à Miramichi, ce n’était pas simplement dénicher la prochaine source de revenus et reprendre les activités économiques antérieures. Pour engendrer de la croissance économique, il nous fallait plutôt trouver des moyens de diversifier ces activités tout en soutenant les entreprises locales. Il arrive que cette croissance se présente sous la forme de cinq, dix ou vingt emplois générés à la fois — et c’est une excellente chose. Rechercher une meilleure qualité de vie en s’éloignant des centres urbains plus chers, plus congestionnés et plus pollués est une tendance à la hausse. Des entrepreneures et des entrepreneurs dans la trentaine et la quarantaine ont inauguré des cafés indépendants, des studios de yoga et des restaurants, dont Namaste, l’un des meilleurs restaurants indiens dans le Canada atlantique (une filiale de Namaste a récemment ouvert ses portes à Fredericton, au Nouveau-Brunswick). Les efforts déployés à l’échelle locale par les plus jeunes membres de la population m’ont donné l’idée de m’associer à mes amis du secondaire pour ouvrir la New Maritime Beer Company. Voici plusieurs mois, Scott McGillivray, magnat de l’immobilier et personnage emblématique, a déclaré que Miramichi figurait parmi les dix meilleurs investissements immobiliers du pays — ce qui en dit long sur notre situation.

[EDIT] : En tant que maire, quelles sont les initiatives qui inspirent le plus de fierté aux membres de votre conseil et à vous-même?

ADAM : Je dirais que ce sont les efforts que nous déployons pour redynamiser l’espace public. Les investissements réalisés en ce sens ont permis de réhabiliter la plupart des grands parcs publics du centre-ville, notamment les parcs Queen Elizabeth et Elm, et le quai Ritchie. Nous allons également poursuivre le renouvellement du secteur riverain du centre-ville de Chatham et d’une ancienne usine reconvertie située sur le front de mer du centre de Newcastle. Ce travail visant les parcs publics a conduit à une plus forte utilisation récréative par la population et à la mise en place de nouveaux événements communautaires. Les marchés des soirs d’été se déroulant à présent dans ces espaces en sont un bon exemple.

Les événements Mayor’s Welcome BBQ [barbecue de bienvenue du maire] ont aussi été lancés. Pour la première fois depuis que nous sommes devenus une ville, en 1995, la population de Miramichi recommence à croître. Pour accueillir toutes ces nouvelles personnes (et celles qui reviennent au bercail), leur permettre d’en savoir plus sur les services et le type d’emplois disponibles et leur donner l’occasion de faire connaissance, j’ai établi un partenariat avec l’Association multiculturelle régionale de Miramichi et créé un événement annuel de bienvenue en août. Celui-ci comprend des performances présentées par tous les groupes culturels qui souhaitent y participer, ainsi qu’un grand barbecue offert gratuitement par le conseil municipal. L’événement est devenu la plus importante manifestation annuelle de bienvenue au Nouveau-Brunswick.

Pour conclure, mentionnons nos accomplissements en matière de développement du logement au cours des dernières années : à l’instar de nombreuses autres communautés, nous avons récemment connu une crise du logement. La ville manque de tous les types de logements, même ceux qui sont abordables. Pour élaborer des mesures incitatives et attirer les promoteurs immobiliers, nous avons adopté une approche proactive, qui nous fait atteindre des niveaux records pendant les trois dernières années — cent millions de dollars en développement commercial et résidentiel. (Nous) détenons entre trois et quatre cents nouveaux logements, et une portion importante de ces logements abordables en est à un stade de développement actif.

[EDIT] : À votre avis et selon ce que vous avez pu constater, pourquoi la visibilité compte-t-elle tant pour la communauté LGBTQ+?

ADAM : Je suis tellement heureux d’avoir eu la chance d’habiter Toronto, l’une des villes les plus manifestement diversifiées au monde. Dans des lieux culturellement hétérogènes, moins de jugements moraux pèsent sur les gens. De plus, il n’y a pas de pensée majoritaire existante au sujet de la « bonne façon » de vivre ou d’aimer; nul besoin de se justifier à qui que ce soit. Selon moi, le Canada atlantique et Miramichi ont en peu de temps consolidé de grandes avancées. Jusqu’à récemment, nous formions une communauté très homogène; or, il faut cesser de penser qu’il y a une façon « normale » et des manières « alternatives » d’exister : toutes les manières d’être dans ce monde sont normales. Pour les personnes de la communauté LGBTQ+, que des gens occupent des positions de leadership et s’expriment sur leur valeur possède une énorme importance. En tant que maire, je veux entre autres m’assurer que toutes les personnes appartenant à des groupes marginalisés se sentent bienvenues et incluses. Je tiens compte ici des nouveaux arrivants, et des membres des minorités visibles, des peuples autochtones et de la communauté LBGTQ+, bien entendu. Il est capital de garder l’esprit ouvert et de faire preuve d’entraide. Le sujet de l’inclusion peut être abordé, mais il ne faut pas oublier que c’est surtout l’accueil des gens qui fait la différence, un traitement qui donne l’impression d’être une ou un membre inestimable de la communauté.

Je n’ai jamais eu le but ou l’intention d’être perçu comme étant « le maire homosexuel ». Par contre, je reconnais que ce titre me confère une certaine visibilité et que celle-ci facilite les discussions à ce sujet. Récemment, un étudiant international du CCNB (Collège communautaire du Nouveau-Brunswick) s’est exprimé et m’a demandé des conseils sur la façon de s’ouvrir au sujet de son orientation à ses proches. Des parents m’ont remercié d’être la personne que je suis, quelqu’un qui leur donnait la chance d’aborder le sujet de la sexualité avec leurs enfants. C’est quelque chose qui me rend fier. Notre dynamique Festival de la Fierté a pris cinq ans à se développer, et c’est en 2019 que nous avons pu profiter d’un véritable défilé de la Fierté. La pandémie a mis un frein aux festivités pendant quelques années, mais j’ai bon espoir qu’elles reviendront bientôt, aussi joyeuses qu’auparavant.

[EDIT] : Lors de votre retour à votre ville natale, pensiez-vous continuer une carrière florissante dans les médias?

ADAM : Poursuivre mes activités dans mon domaine me surprend agréablement et je m’en réjouis. J’ai entretenu la plupart des relations nouées à Toronto et j’ai collaboré avec plusieurs de ces contacts au Nouveau-Brunswick, notamment dans le cadre de trois épisodes de l’émission The Amazing Race Canada. Lorsque j’étais vice-président de la direction créative chez Ninen Productions, j’ai participé à la production d’une série animée pour enfants intitulée Lil’ Glooscap and Legends of Turtle Island [Petit Glooscap et les légendes de l’île de la Tortue], qui a été diffusée à l’échelle nationale sur APTN en anglais, en français et en wolastoqey latuwewakon. Nos services de production vidéo ont également tourné le documentaire My Name Is Wolastoq [Mon nom est Wolastoq], qui contient des discussions avec des chefs, des aînées et des aînés et des plans de la rivière homonyme qui sillonne près de 700 kilomètres, du nord du Maine à la baie de Fundy. Toutes les occasions que j’ai eues de travailler avec Tourisme Nouveau-Brunswick m’ont permis de combiner mes intérêts personnels, artistiques et politiques tout en faisant la promotion de notre belle province.

[EDIT] : Comment compareriez-vous l’industrie cinématographique du Nouveau-Brunswick à celle des autres provinces de l’Atlantique?

ADAM : La Nouvelle-Écosse a su rapidement se tailler une place de choix dans le monde du cinéma et de la télévision, rien ne nous empêche d’en faire de même. Il nous faudra stimuler la création d’emplois qualifiés nécessaires sur un plateau de tournage : grâce à cet investissement, les cinéastes auront davantage envie de filmer leurs projets dans la région. Le Nouveau-Brunswick a doublé l’an dernier les sommes accordées dans le cadre du programme de soutien à l’industrie du film, et nous espérons que cette aide augmentera de nouveau. Nous avons à notre disposition une richesse de talent, d’ambition et de volonté pour continuer à développer ce secteur.

[EDIT] : Que proposeriez-vous comme activités à une personne qui visiterait Miramichi pendant la saison estivale?

ADAM : Si j’avais toute une journée pour faire tomber quelqu’un en amour avec Miramichi, je pense que je l’amènerais découvrir la rivière. À trente minutes au sud de la ville, le parc national Kouchibouguac possède de splendides sentiers de randonnée ainsi que l’une des plus belles plages du coin. Nous pourrions nous balader dans le parc et profiter du rivage avant de retourner en ville pour casser la croûte sur la terrasse d’un des nombreux restaurants sur la rive. Je lui ferais visiter la promenade du parc du quai Ritchie, un lieu d’une grande beauté situé en bord de mer. Nous pourrions passer l’après-midi à être sur l’eau — que ce soit en bateau, en tube pneumatique ou en planche à bras; le soir venu, nous pourrions nous régaler d’une bière artisanale (et) d’une pizza au feu de bois ainsi que du coucher de soleil. Sur place, il pourrait aussi y avoir des spectacles de musique.

[EDIT] : À votre avis, que dirait votre mère, qui n’est plus de ce monde, de votre carrière politique et de votre décision de revenir habiter ici?

ADAM : Ma mère s’est toujours montrée énormément fière de tous ses enfants. Il m’arrivait autrefois de rentrer à la maison pour la soutenir pendant ses campagnes, parce que nous partagions les mêmes valeurs et les mêmes espoirs pour Miramichi. J’imagine que le travail que j’ai accompli l’aurait enthousiasmée et qu’elle serait très contente de voir à quel point la communauté a évolué. Elle savait que je rentrerais au bercail un jour et que je prendrais part à la vie de ma ville d’une manière ou d’une autre. Par contre, elle n’aurait sûrement pas pensé que je reviendrais aussi vite et que j’obtiendrais le poste que j’occupe aujourd’hui. Mais cela me rend très heureux, et je crois bien qu’elle serait ravie également.

Visitez la page YouTube de [EDIT] pour regarder un film documentaire exclusif de Tyler Warren Ellis, produit par Edit Media à propos de Adam Lordon: @TheMaritimeEdit



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