Tracy and Rory Bell, Volume 18

Tracy and Rory Bell, Volume 18


by Jennifer Wood  |  Photographs by David Gainforth and Kelly Lawson

Owned and operated in Saint John, New Brunswick, by cofounders wife and husband Tracy and Rory Bell, start-up Millennia Tea has an inspiring story to tell.


The company was born in 2016 and has grown exponentially since launch, something Tracy Bell puts down to where they are based. “I believe being located in New Brunswick gives us a strategic advantage in attracting world-class talent,” Bell exclusively tells [EDIT]. “The opportunity to have a challenging and rewarding career while also enjoying an incredible quality of life that you can’t get elsewhere makes this an excellent place for us to grow our business and our impact.”

Millennia TEA recently added Whole Foods to their growing roster. The ethically minded grocer joined hundreds of Sobeys and Safeway stores and many independent health-minded sites across the country where Millennia TEA products are available. For Bell, adding Whole Foods to their list was something that the pair had their sights set on since the company’s inception. Millennia has a unique story, and like any other start-up their rise has been met with a lion’s share of setbacks and challenges. Problem-solving a complicated supply chain, bigwig tea companies sniffing around their genius idea, and steering shoppers to the frozen-foods section to purchase their tea are but a few of these.


But the fiercely dedicated couple and their team keep moving forward as they garner more wins, not because they strive for fame and fortune, but because they believe that strongly in their product — and they want anyone and everyone to benefit from it. When you meet the duo, you would think they were born entrepreneurs. But neither has a business background. Rory is a pilot, and Tracy is a media and public-relations specialist.

In 2016, they experienced a health scare that became the impetus for the company. The scare turned out to be a misdiagnosis of brain cancer for a close relative, but in the time it took to correct it, the pair became obsessed with researching alternative medicines. They discovered that antioxidants are an effective way to neutralize harmful, cancer-causing free radicals within the body. They then searched for the best possible source, and it turned out to be raw green-tea leaves, which contain epigallocatechin gallate (EGCG).

“We were not tea drinkers at the time, and we certainly were not looking to start a tea company,” Bell says. “Instead, we were looking at tea as medicine, and the more we learned about it, the more we wanted to know.” In doing the research, the pair learned three crucial things: All tea is derived from the same leaf, the highest source of antioxidants in tea are found in its fresh, raw form; and thousands of years ago, fresh tea was used as medicine to cure a host of illness and disease, hence the company’s name, Millennia TEA.

Drying has been the only way to transport tea without spoiling, and many health benefits are lost in the process of drying, fermenting and cooking the leaf. While knowing that fresh, raw leaves represented a huge gap in the tea market, the pair were faced with an enormous challenge: building a supply chain to transport a frozen product from a hot country and into thousands of grocers’ freezers without losing the tea’s integrity.

 Millennia TEA is the first company in the world to produce and deliver an edible, frozen-tea product. To do this, they work closely with farmers in Sri Lanka who hand-pick fresh organic tea leaves. The leaves are flash-frozen that day and packaged in loose format or in convenient cubes. “If you want to maximize the health benefits of the food you’re consuming, you harvest at their nutritional prime and flash-freeze them within hours,” Bell explains. “Keeping the tea leaves in their real, raw format delivers five times the antioxidants that dried tea does. And our product can be used in food — as a superfood booster for smoothies, sauces, dips and more, something you could never do with a conventional dried tea.

“Medical and clinical research on the product are extensive, and we are constantly receiving positive testimonials from people with autoimmune challenges: psoriasis, lupus, rheumatoid arthritis — diseases where inflammation strikes. They are thrilled with its anti-inflammatory properties, as are people who suffer from disease stemming from free-radical damage.”

Another win for the tea is its source of energy. Unlike coffee, it’s a sustainable and clean source of caffeine. People who drink it don’t experience the crash that coffee can often create, nor do they experience the bitter aftertaste of traditional green tea. In addition to the partnerships they have created in Sri Lanka, the company has doubled their staff in the last 18 months, most recently adding supply-chain and marketing specialists. They recently hired Eric Seely, who has amassed more than 30 years of experience in supply chains and food and service retail. He joined Millennia because he believes in their prospects, and he loves building companies. It’s been a great fit.

“We have been so fortunate to find and hire a lot of stellar talent right here at home. They have skills that rival the best we have seen anywhere,” says Bell. “We interview people throughout the globe, and we have found people who have moved to New Brunswick because it’s a great place to live and work, and we have found people who have executed internationally successful supply chains.”

And while the highs and lows of bringing a new product to market and educating consumers from the ground up have been challenging, she is thrilled with the company’s quick upturn and the visibility and recognition they have achieved. “Bringing a new product to market that consumers can’t picture is not always a fun process, but educating people about Millennia and its health benefits has become our life’s work, and is something we are passionate about. We have a boundless level of commitment. Because of the feedback we receive about the efficacy of our product, and the fact that large grocers are taking notice and stocking Millennia TEA, we know we are on the right path.”

Instagram: millennia_tea

Facebook: @MillenniaTEA

Visit here, the [EDIT] YouTube channel to watch our exclusive documentary film about Rory and Tracy Bell, their team and the success of Millennia TEA @themaritimeedit




Une jeune entreprise du Nouveau-Brunswick révolutionne l’industrie du thé et s’impose sur le marché mondial


Par Jennifer Wood

Photos par David Gainforth et Kelly Lawson


Fondée en 2016, l’entreprise a connu une croissance exponentielle depuis son lancement, ce que Tracy Bell attribue à l’endroit où elle et son conjoint l’ont établie. « Selon moi, le fait que l’entreprise est située au Nouveau-Brunswick nous donne un avantage stratégique pour attirer des talents de classe mondiale, explique Tracy en exclusivité à [EDIT]. La possibilité de poursuivre une carrière stimulante et enrichissante tout en bénéficiant d’une merveilleuse qualité de vie difficile à trouver ailleurs fait de cette région un excellent endroit pour développer notre entreprise et élargir notre rayonnement. » 


Récemment, Millennia TEA a ajouté Whole Foods à sa liste de distributeurs. Cet épicier à vocation éthique s’est joint à des centaines de magasins Sobeys et Safeway et à de nombreux établissements indépendants soucieux de la santé d’un bout à l’autre du pays où les produits Millennia TEA sont vendus. Pour Tracy, l’ajout de Whole Foods était un objectif qu’elle et Rory s’étaient fixé depuis la création de l’entreprise. Millennia a une histoire unique et, comme n’importe quelle autre jeune entreprise, son ascension s’est accompagnée d’une part importante de revers et de défis. Il a fallu résoudre les problèmes d’une chaîne d’approvisionnement compliquée, écarter les grandes entreprises de thé qui s’intéressaient à leur idée de génie et orienter les consommateurs vers le rayon des produits surgelés pour acheter du thé, pour n’en nommer que quelques-uns. Mais ce couple farouchement dévoué et son équipe continuent d’aller de l’avant et de remporter de nouvelles victoires, non pas parce qu’ils aspirent à la gloire et à la fortune, mais parce qu’ils croient fermement en leur produit et veulent que tout le monde en profite. Lorsqu’on rencontre le duo, on pourrait penser qu’ils sont des entrepreneurs naturels. Pourtant, aucun des deux n’a de formation en affaires. Rory est pilote, et Tracy est spécialiste des médias et des relations publiques. 

En 2016, un proche parent a connu un problème de santé. Cela a été l’élément déclencheur de l’entreprise. Le problème s’est avéré être un mauvais diagnostic de cancer du cerveau, mais dans le temps qu’il a fallu pour déterminer la vraie maladie, Tracy et Rory sont devenus obsédés par la recherche sur la médecine douce. Ils ont découvert que les antioxydants sont un moyen efficace de neutraliser les radicaux libres nocifs et cancérigènes dans l’organisme. Ils ont alors poursuivi leurs recherches pour trouver la meilleure source possible d’antioxydants, et celle-ci s’est avérée être les feuilles de thé vert brutes, qui contiennent de l’épigallocatéchine gallate (EGCG). 


« Nous n’étions pas des buveurs de thé à l’époque, et nous ne cherchions certainement pas à créer une entreprise de thé, affirme Tracy. Au contraire, nous considérions le thé comme un médicament, et plus nous en apprenions sur le sujet, plus nous voulions en savoir. » En faisant leurs recherches, elle et Rory ont appris trois choses essentielles : tous les thés sont issus de la même feuille, la plus grande source d’antioxydants du thé se trouve dans sa forme fraîche et brute, et il y a des milliers d’années, le thé frais était utilisé comme médicament pour guérir une foule de maladies, d’où le nom de l’entreprise, Millennia TEA.


Le séchage est le seul moyen de transporter le thé sans qu’il se détériore, mais de nombreux bienfaits pour la santé sont perdus au cours du processus de séchage, de fermentation et de cuisson de la feuille. Tout en sachant que les feuilles fraîches et brutes représentaient une niche importante sur le marché du thé, le couple s’est trouvé devant un énorme défi : construire une chaîne d’approvisionnement pour transporter un produit surgelé depuis un pays chaud jusqu’aux congélateurs de milliers d’épiceries, sans nuire à la qualité du thé.


Millennia TEA est la première entreprise au monde à produire et à livrer un produit de thé surgelé comestible. Pour ce faire, elle travaille en étroite collaboration avec des agriculteurs du Sri Lanka qui cueillent à la main des feuilles de thé fraîches biologiques. Les feuilles sont surgelées le jour même et emballées en vrac ou en cubes pratiques. « Si vous voulez maximiser les bienfaits pour la santé des aliments que vous consommez, vous devez les récolter au moment où ils sont le plus nutritifs et vous devez les surgeler dans les heures qui suivent, explique Tracy. Le fait de conserver les feuilles de thé dans leur format réel et brut fournit cinq fois plus d’antioxydants que le thé séché. Et notre produit peut être intégré à la nourriture — comme un super complément alimentaire dans des smoothies, des sauces, des trempettes et autres, ce que vous ne pourriez jamais faire avec un thé séché traditionnel. »


« Les recherches médicales et cliniques sur le produit sont nombreuses, et nous entendons constamment des témoignages positifs de personnes souffrant de problèmes causés par des maladies auto-immunes : psoriasis, lupus, arthrite rhumatoïde — des maladies où l’inflammation fait rage. Elles sont ravies des propriétés anti-inflammatoires de notre thé, tout comme les personnes qui souffrent de maladies découlant de dommages causés par les radicaux libres. »


Une autre victoire pour le thé est qu’il constitue une source d’énergie. Contrairement au café, le thé est une source de caféine durable et propre. Les personnes qui le boivent ne ressentent pas l’effet d’épuisement que le café peut souvent provoquer ni l’arrière-goût amer du thé vert traditionnel. Outre les partenariats que le couple a créés au Sri Lanka, l’entreprise a doublé son personnel au cours des 18 derniers mois, en ajoutant récemment des spécialistes de la chaîne d’approvisionnement et du marketing. Elle a récemment acquis Eric Seely, qui a plus de 30 ans d’expérience dans les chaînes d’approvisionnement et la vente au détail de produits et de services alimentaires. Il s’est joint à Millennia parce qu’il croit en leurs perspectives et le développement des entreprises le passionne. Il a été un ajout parfait.


« Nous avons eu la chance de trouver et d’embaucher de nombreux talents exceptionnels ici même, dans la province. Ils ont des compétences qui rivalisent avec les plus brillantes personnes que nous ayons rencontrées ailleurs, déclare Tracy. Nous interviewons des gens de partout dans le monde, et nous avons trouvé des gens qui se sont installés au Nouveau-Brunswick parce que c’est un endroit où il fait bon vivre et travailler, ainsi que des personnes qui ont mis en œuvre des chaînes d’approvisionnement ayant connu un succès international. »


Malgré les hauts et les bas de la mise sur le marché d’un nouveau produit et les difficultés liées à la sensibilisation des consommateurs à un produit inconnu, Tracy est ravie de la croissance rapide de l’entreprise et de la visibilité et de la reconnaissance qu’elle a obtenues. « Mettre sur le marché un nouveau produit que les consommateurs ne peuvent pas imaginer n’est pas toujours un processus amusant, mais éduquer les gens sur Millennia et ses bienfaits pour la santé est devenu le travail de notre vie, et c’est un travail qui nous passionne. Notre engagement est sans limites. Les commentaires que nous recevons sur l’efficacité de notre produit et le fait que les grandes épiceries garnissent leurs tablettes de Millennia TEA nous confirment que nous sommes sur la bonne voie. »  Instagram : millennia_tea  Facebook : @MillenniaTEA

Allez sur le site YouTube de [EDIT] pour regarder notre film documentaire exclusif sur Rory et Tracy Bell, leur équipe et le succès de Millennia TEA @themaritimeedit.

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