Leading visual-communications company ITALIC expands East, Volume 22

Leading visual-communications company ITALIC expands East, Volume 22

LANDING EAST Leading visual-communications company ITALIC expands operations from Ontario into New Brunswick. Meet Italic’s founder and CEO Dan Thompson.

By James Mullinger | Photographs by Tyler Warren Ellis

When you run a thriving business in Toronto that fuses online web services with digital printing for some of the biggest companies and stars on the planet, moving to a small town in New Brunswick might seem something of a curveball. But for Dan Thompson, CEO and founder of Italic Press, it made perfect sense, both professionally and personally, to move his family to Quispamsis and then open up a new branch of Italic nestled right beside Saint John Airport. And the risk has paid off. Italic opened its Saint John location in 2021, and it was hugely successful and — yes — profitable less than a year later.


“My wife Kendra and I had lived in Toronto for twenty-five years since graduating university. But we’re Maritimers, and we wanted to make it back. We had a five-year plan at one time, but the five year plan just kept being pushed back, as things were going well for us. We love Toronto, don’t get me wrong, but there was always a real gnawing feeling to get back. My family lives here, and we have a beautiful old homestead on the Kennebecasis River, with lifestyle and beauty that you just can’t find in Toronto.

“In 2019, we made the decision to move home to Saint John after being away for so long. And it was a great decision. It was primarily for the kids because we wanted them to have roots in the province that we both loved and for them to experience living in the Maritimes before they grew up and had to make their journey in the world, wherever that may take them. Once we got back here, I was flying back and forth to Toronto every week for three or four days, working and visiting clients, making sure the business was operating, but we had always set ourselves up to be a digital business, so we were already set up for this. “It’s a real privilege for me to be able to work and live here in the province of New Brunswick. We are now a family of two locations. We definitely have our urban roots, but it’s great that we have the ability to call New Brunswick home. We now have rural experiences and nature experiences that weren’t previously available to us. The quality of life has been probably the best addition to our lives living here: being able to go out onto the river, onto the ocean with our boat, to be able to hike the trails, be able to be alone and feel that idea of silence and awe that living in New Brunswick can provide you at every corner.”


Italic is a visual-communications manufacturing company that has provided expert services for retail, entertainment, health care and event industries since Thompson founded it in 2003. As one of Canada’s premium digital print-service providers, Italic transcends traditional ideas of what one can create with physical media, manufacturing communication pieces large and small that they print, assemble, install and ship all over the world. Headquartered in Toronto, Italic generates $4.5 million in annual revenue (2022) and employs 20 full-time, highly skilled and diverse individuals in Ontario and New Brunswick.

Business is booming at their new Saint John location. Thompson is offering employment to a team of committed creatives and skilled workers in the region. And he is also attracting some of his very best team members from Ontario to New Brunswick, so they can further their careers and enjoy some of the best quality of life in the world.


Tonya Hunte was based in Toronto but moved to the Saint John area in the spring of 2022. She could not be happier with her new life and is loving all of “the flora and fauna that New Brunswick has to offer.” A nature lover, she recently bought a house in rural New Brunswick with her partner, who is now employed at a local paper-manufacturing company. It’s been an exciting adventure for them both. Hunte had been an Ontarian for her whole life until now.

“Tonya is a prepress and workflow specialist, either manually preparing the technical files for output or developing automated workflows so files from all over the world can be automatically processed, routed to Toronto or Saint John (depending on the output requirements), and dropped directly to the output device without any human intervention,” Thompson explains. “She is incredibly talented, and her technical expertise enables Italic to competently make printed sheets, cutting files, and CNC (computer numerical control) engraving dies.” “When I worked in Ontario, it was mostly from home for the past two years because of the pandemic,” says Hunte.

“Much of my work is computer-based, and that hasn’t really changed. However, now, because I’m in the facility, I get to be a lot more hands on, and that’s really fun. “What happened is that Dan made an announcement to the company that he was going to open a facility in New Brunswick. At the time, there were rumours going around that he was going to possibly get a place in Mississauga or something like that. But when we found out that he was opening a place in Saint John, I contacted him like right away. I was like, ‘Hey, just so you know, it’s in my ten-year plan to move to the Maritimes.’ And he was like, ‘Okay, so how about in like two months?’ And I’m thinking: ‘Okay, okay, slow down there, captain!’ But we made it happen, and I am so incredibly glad we did.”


Hunte’s bravery has led to a whole new lease on life and a whole new way of life. “One of many reasons that I wanted to move to the Maritimes is that I am a really big environmentalist,” she says. “I want to be able to steward the land and help care for what is here for future generations. And you can’t really do that when you’re working and living in a big city like Toronto. I mean, how lucky can you be to live in Canada and live by the ocean? Canada is almost all land mass, and there are these fringes outside, so to be able to get to be a part of that fringe area and live here — that’s pretty crazy and amazing!”

New Brunswick’s trees were an attraction for Hunte, but she has been surprised by how much more the region offers her: “It is hard to put into words how much I love it here, to be quite honest. I recently told my best friend about how I live in the fog belt. And they were like, ‘That’s pretty ominous.’ And I said, ‘Right, you should feel jealous right now.’ I did not realize how different things would be here, but it’s been freaking amazing just going for hikes in the woods and seeing things in nature that I have never seen before. It’s been awesome, way better than I thought it would ever be.

“People also always say that Saint John people are super friendly. It’s so freaking true. My first week here, I made friends with the bus driver, Doug, and he is just amazing. But it’s not just him. It’s literally everyone here; everyone here is just amazing. “I love it here. If you don’t want to just see concrete and cars every day, then it’s a really nice change of pace. I have to say there’s so much here that you wouldn’t expect that it just boggles your mind when you see it for the first time. It makes you think, ‘Oh, I get it. That’s why people love this place so much.’ It is amazing living here, and I couldn’t be happier.”

 Thompson of course hoped it would be like this but is still blown away by the way New Brunswickers rally around to support newcomers, returnees, and indeed anyone running a business here. “I find that everyone’s willing to help us,” he laughs. “For example, our courier driver keeps showing up and asking us if he can take anything. That never happens in the city; everyone’s way too busy. So he’ll come in and we’ll chitchat. It’s lovely.

“I have to remember to slow down a lot and interface with what’s going on here. It happens just as efficiently. It just happens in a different way, a more human way. It’s really lovely to experience people again in the way that we knew as children but we lose later in life. It’s really been an eye opener to me how effortless some of these new ways of connecting are and how differently people are connected in Atlantic Canada.

“So I feel in 2022, it’s quite easy for businesses to move to this region. What we’re really doing here at this location at the Saint John airport is test driving the theory about remote manufacturing, connecting with an office in Toronto and manufacturing goods that might marry up with other goods manufactured in our Toronto plant. What we’re doing is setting the stage for growth, whether it be here or whether it be in another location where it makes sense for us to be. I think the business climate in New Brunswick is very open.”


Italic has always been ahead of the curve in their thinking, not just geographically but creatively too. As brands and marketers recognize the greater impact of how digital content and physical media work together, agencies and designers are turning to Italic to brainstorm and collaborate about the best way to create new interactive experiences. Their clients include global market leaders as diverse as Sony Playstation, Nordstrom, Toronto Maple Leafs, Mercedes-Benz and Bauer. Italic also specializes in bespoke gifts for celebrities. An example of this high-level work is creating one-off pieces for everyone from Ariana Grande to Russell Peters, Bruno Mars to Drake, Harry Styles to Kiss.

In short, Italic is not your ordinary printer. Italic utilizes best in-class digital print technology to achieve the high-profile and high-end look that clients require in their “real world,” physical communications. Something tangible in an otherwise virtual world. It is how they stand out and, crucially, how they make their clients stand out in the global marketplace. Their finishing services and embellishments elevate that printed piece to the next level.


Italic was founded by Dan Thompson and is run by Thompson and co-owner Shawn Irvine. Thompson moved to Toronto in 1995 to complete a bachelor’s degree in graphic communications management at Ryerson University (now Toronto Metropolitan University). After gaining experience in the printing industry as a successful sales representative, he founded DT Print Solutions Inc. in 2003. The company was rebranded as Italic Press Inc. in 2018. Shawn Irvine studied graphic communications at Toronto Metropolitan and has worked closely with Thompson for almost two decades. Ask anyone in the world of digital print production who is creating valuable communication pieces that get noticed, there is no team quite like Dan Thompson and Shawn Irvine.

Irvine is adamant that evolution and staying ahead of emerging trends have been the secret of their incredible success. “Clients say they want to work with us because they can see that Italic will elevate their brand. We’re a printer, but we’re much more than a printer. We are able to provide high-end communication pieces for brands that are more of a luxury piece in a luxury type space. There’s a lot of global brands in Toronto that have pushed us in a direction, especially over the last fifteen years, as we kept our finger on the pulse of our clients’ needs and because we started small and were able to adapt quickly to what our clients demanded of us.”

Irvine was always on board with Thompson’s idea to bring the business to New Brunswick: “Dan is from New Brunswick, and that’s obviously the initial draw for him — first and foremost. He would often spend summers in New Brunswick, and during the pandemic Italic had a need for more production space. As our company was growing, so too was the square-foot price of manufacturing space in Toronto. That said, we will always stay close to Toronto’s downtown and close to the creative people in the core, but we sort of started thinking outside of the proverbial Toronto box and looked at finding a production space in New Brunswick as an alternative. And since there was the tie there with Dan and we were able to secure a beautiful facility here that was pretty much ready to go, it was just plug and play minus some of the equipment.”


Location was key but, of course, equally important were the people, according to Irvine: “The ability to attract people here and tap into the local labour force was certainly attractive. And the use of the fibre-optic internet facilitates data-driven remote manufacturing and enables us to be further away from our customers while, at the same time, support them like we’re local. That was a big draw to move some of our equipment to New Brunswick. It has been going fantastically well in my opinion and, for me, coming and going from Toronto to Saint John is really a piece of cake. With the regular flights that come in, and having the Saint John airport right beside our office, we can bring in clients or team members easily. Some of the equipment that we have out here is specialized so, as we continue to grow, it’s important to be able to come and go easily. Transportation, facilities, technology and people were all key in the decision-making process of being here for sure. I knew that New Brunswick was the right move. The people are certainly great, and it’s a different vibe here than in Toronto in terms of the willingness of people to be helpful and their instinct to just be friendly and happy.”

The genius of Italic is that they can and will print stickers for the local high school while simultaneously producing gift packages for Scotiabank Arena to gift to artists that fill their venue. “We’ve done work for Justin Timberlake, Ariana Grande, Russell Peters, to name a few,” shares Irvine. Many of the celebrities have uploaded photos of their gift to social media, and the Ariana Grande piece got twenty-two million views. So it’s pretty special when the work that you’re doing is having that sort of impact on that many people. A real highlight for me was when we created a social-influencer package for Bauer that went out to Bauer stars — hockey players across the world, including Sweden and Russia and all over North America. I grew up playing hockey so to collaborate with Bauer on such a big project that reached over twenty million people was a dream come true. But every single job is important to us, global or local — we always give it everything.”

This is why Italic is attracting talent from within New Brunswick and also from elsewhere in Canada. “We feel very fortunate to have a pool of talented young individuals who are willing to learn but also to be able to take some of our very skilled people from Toronto and relocate them here in Saint John,” Thompson shares. “And as we are growing, and as we’re now situated in the province, we find ourselves in this really interesting spot where we’re starting to have collaboration between Toronto and Saint John that didn’t exist before we were here.

One such example happened in June this year when respected Ontario artist Leala Hewak unveiled an art installation that transformed Italic’s Saint John building into a five-thousand-square-foot sculpture for passengers taking off and landing. Titled Loch Ness, this uniquely bright and vivid, site-specific art installation is the very definition of public art that has turned an industrial aviation area into an exciting and uplifting explosion of colour and fascination. Wrapping our building and showing our abilities, not only to the local community but enhancing the space with visual art for the public, is a new thing for this region.”


Italic’s clients within New Brunswick are growing every day. “When we started our business plan, the idea about starting this remote manufacturing location here in Saint John was that we wouldn’t necessarily be beholden to the local market for our revenues,” Thompson reveals. “But the really nice thing that did happen was we were able to get out into the community and find that there were projects that required our level of expertise and quality in the Maritimes. And in fact, there are people here that want the ability to communicate in a beautiful, meaningful, permanent way as much as our clients do in Toronto. And that, more than anything, makes me incredibly proud that we are here, and I hope others see the incredible potential there is in moving to or expanding your business to a town or city in New Brunswick or indeed moving here and embracing life in this region as Tonya has.”


Click here to go to the [EDIT] YouTube channel @themaritimeedit to watch an exclusive documentary film about Italic, directed by Tyler Warren Ellis and produced by Edit Media Inc.

This story originally appeared in [EDIT] magazine. To subscribe, please click here.


ATTERIR DANS L’EST – ITALIC, un chef de file en communication visuelle de l’Ontario, élargit ses activités au Nouveau-Brunswick

James Mullinger s’entretient avec le fondateur et PDG d’Italic, Dan Thompson Photographies de Tyler Warren Ellis

Lorsqu’on exploite une entreprise florissante à Toronto qui fusionne les services Web en ligne avec l’impression numérique pour quelques-unes des plus grandes entreprises et vedettes de la planète, déménager dans une petite ville du Nouveau-Brunswick peut sembler une idée inusitée. Or, pour Dan Thompson, fondateur et PDG d’Italic Press, c’était tout à fait logique, tant sur le plan professionnel que personnel, de déménager sa famille à Quispamsis pour ensuite ouvrir une nouvelle succursale d’Italic tout juste à côté de l’aéroport de Saint John. Et le risque en a valu la chandelle. Italic a ouvert sa succursale de Saint John en 2021, a connu un énorme succès et — quel exploit! — a atteint le seuil de rentabilité moins d’un an plus tard. 

« Ma femme Kendra et moi vivions à Toronto depuis vingt-cinq ans, depuis la fin de nos études universitaires. Mais nous sommes des Maritimes, et nous voulions revenir au bercail. Nos plans d’y retourner “dans cinq ans” étaient sans cesse repoussés, car tout se passait bien pour nous. Même si nous adorions vivre à Toronto, il y avait toujours cette grande envie de revenir dans les Maritimes. Ma famille vit ici, et nous avons une belle ferme d’époque sur la rivière Kennebecasis. Nous profitons donc d’un mode de vie et d’une beauté qu’on ne trouve tout simplement pas à Toronto. »

« En 2019, nous avons pris la décision de revenir à Saint John après toutes ces années. Et ce fut une excellente décision. Nous l’avons fait principalement pour les enfants, parce que nous voulions qu’ils aient des racines dans la province que nous aimions tous les deux et qu’ils puissent vivre dans les Maritimes avant d’avoir à se frayer un chemin dans le monde, peu importe où la vie les mènera. Une fois de retour dans la province, je devais faire des allers-retours de trois à quatre jours par semaine à Toronto, pour le travail : rendre visite aux clients, m’assurer que les activités roulaient bien. Par contre, comme nous nous étions toujours donné comme objectif d’être une entreprise numérique, nous étions déjà prêts à faire le saut. »

« C’est un réel privilège pour moi de pouvoir travailler et vivre ici, au Nouveau-Brunswick. Nous sommes maintenant une famille à plusieurs racines. Nous avons assurément nos racines urbaines, mais c’est formidable de pouvoir choisir d’habiter au Nouveau-Brunswick. Nous avons accès à des expériences en milieu rural et naturel qui étaient hors de notre portée avant. Le plus grand avantage, c’est sans doute la qualité de vie dont nous bénéficions ici : pouvoir voguer sur la rivière ou sur l’océan dans notre bateau, faire de la randonnée sur les sentiers ou être seuls et nous ressourcer dans le silence et la splendeur qui sont si faciles à trouver au Nouveau-Brunswick. »


Italic est un fabricant de supports de communication visuelle qui, depuis sa création par M. Thompson en 2003, fournit des services d’experts aux secteurs de la vente au détail, du divertissement, des soins de santé et de l’événementiel. L’un des meilleurs fournisseurs de services d’impression numérique au Canada, Italic transcende les idées traditionnelles de ce que l’on peut créer avec des supports physiques, concevant des produits de communication de diverses envergures avant de les imprimer, les assembler, les installer ou les expédier ailleurs dans le monde. Italic, dont le siège social est situé à Toronto, a un chiffre d’affaires annuel de 4,5 millions de dollars (2022) et compte à son actif 20 personnes hautement qualifiées et de divers horizons à qui travaillent temps plein en Ontario et au Nouveau-Brunswick.

L’entreprise est en plein essor à son nouvel emplacement de Saint John. Monsieur Thompson emploie une équipe de travailleurs créatifs, motivés et qualifiés de la région, et amène de surcroît quelques-uns des meilleurs membres de son équipe de l’Ontario à s’établir au Nouveau-Brunswick pour y poursuivre leur carrière et profiter d’une des meilleures qualités de vie au monde.

Tonya Hunte travaillait à Toronto, mais a déménagé dans la région de Saint John au printemps 2022. Elle ne saurait être plus heureuse de sa nouvelle vie et se réjouit de toute « la flore et la faune que le Nouveau-Brunswick a à offrir ». Grande amoureuse de la nature, elle s’est récemment acheté une maison à la campagne avec son partenaire, qui travaille maintenant dans une entreprise locale de fabrication de papier. C’est une aventure passionnante pour ce couple. Madame Hunte est originaire de l’Ontario et elle y avait passé toute sa vie jusqu’à maintenant.

« Tonya est spécialiste du prépresse et des flux de travail, préparant manuellement les fichiers techniques pour la sortie ou créant des flux de travail automatisés pour assurer le traitement de fichiers du monde entier, qui sont ensuite acheminés vers Toronto ou Saint John (selon les exigences de sortie) et déposés directement au périphérique de sortie voulu sans intervention humaine, explique M. Thompson. Elle est d’un talent incroyable, et son savoir-faire technique permet à Italic de fabriquer d’impeccables feuilles imprimées, fichiers de découpe et matrices de gravure CNO (commande numérique par ordinateur) ». « En Ontario, je faisais surtout du télétravail depuis deux ans en raison de la pandémie », explique Mme Hunte.

« Une grande partie de mon travail se fait à l’ordinateur, et cela n’a pas vraiment changé. Mais maintenant, puisque je suis sur place, je peux m’investir dans chacune des étapes, et c’est super. Ce qui s’est passé, c’est que Dan a annoncé à l’entreprise qu’il allait ouvrir des installations au Nouveau-Brunswick. Il y avait déjà eu des rumeurs auparavant : on disait qu’il allait peut‑être acheter des locaux à Mississauga ou quelque chose du genre. Quand nous avons découvert qu’il entendait ouvrir une succursale à Saint John, j’ai tout de suite communiqué avec lui. Je lui ai dit : “En passant, c’est dans mes projets de déménager dans les Maritimes d’ici une dizaine d’années.” Et il m’a répondu : “Eh bien, que dirais-tu d’y déménager dans environ deux mois?” J’ai trouvé qu’il était vite en affaires! Mais nous voici, et je suis très heureuse du choix que nous avons fait. »


Grâce au courage dont elle a fait preuve, Mme Hunt mène maintenant une toute nouvelle vie, et de nouveaux horizons s’ouvrent devant elle. « L’une des nombreuses raisons pour lesquelles je voulais déménager dans les Maritimes, c’est que je suis une grande passionnée de l’environnement, confie-t-elle. Je veux être en mesure de défendre la terre et d’aider à préserver ce dont nous disposons aujourd’hui pour les générations à venir. Et ce n’est pas vraiment possible quand on vit dans une grande ville comme Toronto. Vraiment, quelle chance de vivre au Canada, et au bord de l’océan en plus! Notre pays est énorme, et il y a tellement plus de terre que de mer... Pouvoir vivre ici, dans cette zone côtière — c’est à la fois rare et formidable! »

Ce sont les arbres du Nouveau-Brunswick qui ont d’abord attiré Mme Hunte, qui a été étonnée de voir tout ce que la région peut offrir : « Je vais être franche, j’ai du mal à exprimer à quel point j’adore vivre ici. J’ai récemment expliqué à ma meilleure amie que je vis dans la zone de brouillard côtier. “C’est plutôt sinistre!”, m’a-t-elle répondu. Et moi de reprendre : “Mais non, tu devrais plutôt être jalouse de moi.” Je ne savais pas à quel point les choses seraient différentes ici, mais c’est absolument formidable de faire des randonnées dans les bois et de voir des choses dans la nature que je n’avais encore jamais vues. C’est génial, bien au-delà de mes attentes. »  

« On entend souvent que les gens de Saint John sont super sympas. C’est tellement vrai! La semaine où je suis arrivée, je me suis liée d’amitié avec le chauffeur d’autobus, Doug. Il est génial. Mais il n’y a pas que lui. C’est vraiment tout le monde, ici : tout le monde est génial. »

« J’adore ma vie dans cette province. Si vous en avez assez de voir du béton et des voitures tous les jours, eh bien, c’est un parfait changement de décor. Il y a beaucoup de choses qui surprennent. On comprend pourquoi les gens aiment tant cet endroit. C’est un tel bonheur de vivre ici : je suis comblée. »

Bien entendu, M. Thompson espérait bien que la situation se déroulerait ainsi, mais il est toujours épaté de voir comment les Néo-Brunswickois s’unissent pour épauler les nouveaux arrivants, les personnes qui reviennent dans la région et, en fait, tous ceux qui exploitent une entreprise dans la région. « Tout le monde est prêt à nous aider, dit-il en riant. Même le conducteur du camion de messagerie n’arrête pas de cogner à notre porte pour nous demander s’il peut prendre quelque chose. Ce serait impensable dans la ville; les gens sont beaucoup trop occupés. Il entre et nous discutons un peu. C’est charmant. »


« Je dois souvent penser à ralentir et à absorber pleinement tout ce qui m’entoure. Le processus est tout aussi efficace, mais il est différent, plus humain. C’est vraiment agréable de côtoyer les gens comme nous le faisions quand nous étions enfants; c’est une habitude que nous perdons avec l’âge. C’est très révélateur, cette facilité à tisser des rapports avec les gens de cette façon et la manière particulière dont les gens entretiennent des liens au Canada atlantique. »

« J’ai donc l’impression qu’en 2022, il est plutôt facile pour une entreprise de s’installer dans cette région. Ce que nous faisons ici, tout près de l’aéroport de Saint John, c’est de mettre à l’essai la notion de fabrication à distance, les liens que nous avons avec notre bureau à Toronto et la fabrication de biens qui pourraient venir compléter d’autres produits que nous fabriquons dans notre usine de Toronto. Ce que nous faisons, c’est ouvrir la voie à la croissance, que ce soit ici ou à tout autre endroit où il serait logique pour nous de nous établir. Je pense que le climat d’affaires au Nouveau-Brunswick est très ouvert. »

Italic a toujours eu une longueur d’avance dans sa façon de penser, non seulement sur le plan géographique, mais aussi sur le plan créatif. Maintenant que les grandes marques et les spécialistes du marketing reconnaissent les multiples effets qui découlent de l’union du contenu numérique et des médias physiques, les agences et les concepteurs se tournent vers Italic pour brasser des idées et collaborer pour trouver la meilleure façon de créer de nouvelles expériences interactives. L’entreprise compte parmi sa clientèle des chefs de file mondiaux aussi divers que Sony PlayStation, Nordstrom, les Maple Leafs de Toronto, Mercedes-Benz et Bauer. Italic se spécialise également dans les cadeaux sur mesure pour les vedettes. L’entreprise a notamment conçu des produits uniques pour de nombreuses vedettes, dont Ariana Grande, Russell Peters, Bruno Mars, Drake, Harry Styles et les membres de Kiss.

Bref, Italic n’est pas qu’un simple imprimeur. L’entreprise utilise la meilleure technologie d’impression numérique de sa catégorie pour créer l’aspect haut de gamme et hautement recherché dont les clients ont besoin dans les communications physiques de leur « monde réel »... des produits concrets dans un monde de plus en plus virtuel. Voilà comment Italic se démarque et, surtout, réussit à faire en sorte que ses clients se taillent une place de choix sur le marché mondial. Ses services de finition et ses agréments élèvent le produit d’impression à un tout autre niveau.

 Dan Thompson a fondé Italic et il en est aussi directeur, une responsabilité qu’il partage avec le copropriétaire Shawn Irvine. Monsieur Thompson a déménagé à Toronto en 1995 pour obtenir un baccalauréat en gestion des communications graphiques à l’Université Ryerson (aujourd’hui l’Université métropolitaine de Toronto). Après avoir acquis de l’expérience dans le secteur de l’impression en tant que représentant de commerce, un parcours fort réussi, il a fondé DT Print Solutions inc. en 2003. L’entreprise a ensuite été rebaptisée Italic Press inc. en 2018.

Shawn Irvine a étudié les communications graphiques à l’Université métropolitaine de Toronto et travaille en étroite collaboration avec M. Thompson depuis une vingtaine d’années. Demandez à n’importe qui dans le monde de la production d’impression numérique qui crée des produits de communication originaux qui se font remarquer, et on vous répondra qu’il n’y a pas de meilleure équipe que Dan Thompson et Shawn Irvine.

Monsieur Irvine est catégorique : c’est l’évolution et le fait de rester à l’avant-garde des tendances émergentes qui ont été le secret de leur formidable succès. « Les clients disent vouloir travailler avec nous parce qu’ils savent qu’Italic en viendra à élever leur marque. Nous sommes un imprimeur, c’est vrai, mais nous sommes aussi bien plus. Nous fournissons aux marques des produits de communication haut de gamme qui se veulent un article de luxe dans un espace de luxe. Il y a à Toronto énormément de marques internationales qui nous ont poussés dans une certaine direction, surtout au cours des quinze dernières années, parce que nous avons suivi les besoins de nos clients et aussi parce que nous avons commencé comme petite entreprise et avons été en mesure de nous adapter rapidement à ce que nos clients exigeaient de nous. » 

Irvine a toujours adhéré à l’idée de M. Thompson d’implanter l’entreprise au Nouveau-Brunswick : « Dan est originaire du Nouveau-Brunswick, et c’est bien entendu ce qui a été l’attrait premier pour lui. Il y passait souvent ses étés et, pendant la pandémie, Italic avait besoin de plus d’espace de production. Au fur et à mesure que notre entreprise grandissait, le prix du pied carré d’espace de fabrication à Toronto grimpait lui aussi. Nous resterons toujours près du centre-ville de Toronto et de ses gens créatifs, mais nous avons en quelque sorte commencé à vouloir sortir des sentiers battus de Toronto et trouver un espace de production au Nouveau-Brunswick. Comme Dan connaissait des gens ici et que nous avons pu dénicher de belles installations “clé en main”, tout est tombé en place et il ne restait plus qu’à installer l’équipement. »

 L’emplacement, c’était essentiel, mais les gens ont été un facteur tout aussi important, explique M. Irvine : « La capacité d’attirer des gens ici et de puiser dans la main-d’œuvre locale, voilà qui était attrayant. Et le fait de pouvoir utiliser une connexion Internet par fibre optique facilite la fabrication à distance axée sur les données et nous permet de nous éloigner de nos clients en leur offrant le même soutien que si nous étions sur place. C’était un facteur important qui nous a convaincus à transporter une partie de notre équipement au Nouveau-Brunswick. À mon avis, les choses se sont très bien déroulées et, pour moi, l’aller-retour entre Toronto et Saint John se fait très bien. Comme il y a des vols réguliers à l’aéroport de Saint John, qui se trouve juste à côté de notre bureau, nous pouvons facilement faire venir des clients ou des membres de l’équipe. Certains des équipements que nous avons ici sont des appareils spécialisés. Aussi, à mesure que nous continuons de prendre de l’expansion, il est important pour nous de pouvoir aller et venir facilement. Le transport, les installations, la technologie et les gens ont tous joué un rôle clé dans la décision de nous installer ici. Je savais que le Nouveau-Brunswick était le bon choix. Les gens sont vraiment formidables, et l’ambiance qui règne ici est différente de celle de Toronto, surtout en ce qui a trait à la volonté des gens d’être serviables et à leur camaraderie et leur joie naturelles. »


Le génie d’Italic, c’est qu’elle peut imprimer des autocollants pour l’école secondaire locale tout en produisant des coffrets-cadeaux à offrir à des artistes qui font salle comble à la Scotiabank Arena. « Nous avons créé des produits pour Justin Timberlake, Ariana Grande et Russell Peters, pour ne nommer que ceux-là, confie M. Irvine. De nombreuses vedettes ont publié des photos de leur cadeau sur les médias sociaux; le cadeau d’Ariana Grande a d’ailleurs été visionné vingt-deux millions de fois. Ce n’est pas rien d’avoir une portée aussi vaste. Pour moi, un véritable moment déterminant, c’est quand nous avons créé, pour Bauer, une trousse pour influenceurs de médias sociaux qui a été remise aux vedettes de Bauer – des joueurs de hockey du monde entier, y compris de la Suède et de la Russie et de partout en Amérique du Nord. J’ai grandi en jouant au hockey, alors ce fut pour moi un rêve de collaborer avec Bauer à un projet d’une telle envergure qui a touché plus de vingt millions de personnes. Mais chaque mandat est important pour nous. Qu’il s’agisse du marché local ou international — nous nous donnons toujours à fond. »

C’est d’ailleurs pourquoi Italic attire des talents du Nouveau-Brunswick et d’ailleurs au pays. « Nous nous sentons très chanceux d’avoir un bassin de jeunes talents qui sont prêts à apprendre, mais aussi de faire venir certains membres très qualifiés de notre équipe de Toronto ici à Saint John, explique M. Thompson. Et comme nous grandissons et sommes maintenant établis dans la province, nous nous trouvons maintenant à un stade vraiment intéressant où nous commençons à voir des collaborations entre Toronto et Saint John qui n’existaient pas avant notre arrivée. C’est notamment ce qui s’est produit en juin de cette année, quand l’artiste ontarienne de renom Leala Hewak a dévoilé une installation artistique qui a su transformer l’édifice Italic de Saint John en une sculpture de cinq mille pieds carrés pour les passagers qui transitent par l’aéroport. Intitulée Loch Ness, cette installation artistique unique, des plus vives et adaptée au site, est un exemple éloquent d’art public qui a transformé un secteur de l’aviation industrielle en une explosion passionnante et édifiante de couleurs et de fascination. Envelopper notre bâtiment et faire montre de nos capacités, non seulement dans la localité, mais aussi en améliorant l’espace et en créant de l’art visuel pour le public, c’est une nouveauté dans cette région. »

Le nombre de clients d’Italic au Nouveau-Brunswick ne cesse d’augmenter. « Lorsque nous avons commencé notre plan d’affaires, en ouvrant ce site de fabrication à distance ici, à Saint John, nous n’avions pas nécessairement pour but de tirer des revenus du marché local, révèle M. Thompson. Ce qui est vraiment agréable, c’est que nous avons pu nous intégrer à la collectivité et constater qu’il y a dans les Maritimes des projets qui ont besoin de notre degré d’expertise et de qualité. Il y a ici des gens qui veulent pouvoir communiquer de façon éloquente, concrète et permanente tout autant que nos clients de Toronto. C’est cet aspect, plus que tout autre, qui me rend très fier d’être ici, et j’espère que d’autres verront l’incroyable potentiel qu’il y a à déménager ou à agrandir votre entreprise dans une ville du Nouveau-Brunswick ou même à y déménager et à profiter de la vie dans cette région comme Tonya l’a fait. »


Rendez-vous sur la chaîne YouTube [EDIT] @themaritimeedit pour regarder un documentaire exclusif sur Italic, réalisé par Tyler Warren Ellis et produit par Edit Media Inc.

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