Kelly Mansell for [EDIT] magazine, Volume 17

Kelly Mansell for [EDIT] magazine, Volume 17

Rock Relocation 

by Morgan Leet

Photographs by Jessie Brinkman Evans 

How entrepreneur Kelly Mansell took on the adventure of a lifetime, embraced Newfoundland and Labrador culture, and helped build a thriving business.

Since its 2011 opening, Rocket Bakery & Fresh Food has quite literally taken off. It’s now a staple for residents of St. John’s, Newfoundland and Labrador. Walking into any of the three Rocket locations is like walking into a strange time machine filled with eclectic decor, vintage knickknacks procured from local antique shops, and charming mismatched furniture. It screams fun, humble, down to earth, and comfortable, all characteristics of the locals themselves. What seems to be the epitome of Newfoundland culture, though, is actually co-owned by Toronto native Kelly Mansell, her husband, Mark McGann, and Dave Hopley.

Kelly and her husband had visited Newfoundland and Labrador a total of three times before they packed up their two teenage boys and headed to start a business on the Rock. Kelly had previously had a successful career in public relations and marketing, working on accounts like PepsiCo Canada, but no experience in the food industry. When a friend from St. John’s called her one day with a business proposition though, her entrepreneurial spirit couldn’t resist. She was also tempted by the adventure itself, describing Newfoundland and Labrador as being “kind of exotic to us. I loved the culture, and the drama of the landscape. There was something about Newfoundland that just really appealed to me.” So she sat her sons down and did what she does best: created a slideshow presentation on why Newfoundland and Labrador was the place for them, trying to sell them on the idea. Although her marketing experience was not quite enough to get teenagers excited about moving to an island, they still made the jump, and the rest is history.

From that moment on, the café and bakery has been a frequent stop for anyone in the downtown St. John’s community, and there are now two satellite locations: one in Mount Pearl and Baby Rocket in Churchill Square. What Kelly didn’t know about the food industry she made up for with charm, innovation, impeccable marketing and determination.

When [EDIT] met with Kelly, her contagiously positive attitude was tangible even through a video call from the beautiful Mount Pearl location. Despite being in the food industry in one of the most difficult years in modern history, Kelly was bubbling over with enthusiasm for her business and her adopted community at large.

[EDIT]: What was your career before moving to Newfoundland and Labrador?

KELLY MANSELL: I did public-relations agency work for almost twenty-five years and had multiple clients, including Bahamas Ministry of Tourism and South African Tourism. Most recently, I was the account director on the PepsiCo Canada account. I was working on that for a couple of years before I started Rocket. I also opened the first retail store for Comrags down on Queen West in Toronto. I started that when I was about seven months pregnant in 1997, and then I had another baby along the way and then worked from home for a bit. While I was working on the PepsiCo account, I came out to St. John’s for the JUNO Awards and connected with old friends that I had made from my time in Vancouver. When these friends in St. John’s found out that there was a retail space on Water Street available, they called me up and said, “Why don’t you guys come out here and do this bakery project with us?” We said yes, even though we had never done anything like that before! We didn’t tell anyone we were making that decision — we just closed our eyes and just stepped off! Then we packed up our twelve and fourteen-year-old boys and moved to St. John’s. It was kind of a crazy adventure! We were also fifty years old, so it’s not like we were even looking for a change, so we shocked a lot of people.

[EDIT]: When you moved, was there an adjustment period?

KELLY: Yes, it was really different. We didn’t even really realize when visiting but once you’re here, it’s like a different country, because Newfoundland didn’t even join Confederation until 1949. I was fascinated by Newfoundland culture: how people were brought up so differently from how I was brought up, how people lived and survived, the big families, and the fishing and seal - ing culture. It’s a rich culture that I really love. The kids were not so fascinated with all that though (laughing)! They were young, and they were torn away from Toronto, but I think now that they are twenty-one and twenty-three years old they recognize that it’s been an interesting thing to have in their personal history. But it was a very welcoming community overall, and we came into it knowing that we wanted to learn about the culture. I re - member at the beginning having to really figure out what people were saying to me based on the context because some of the expressions I had never heard before!

[EDIT]: All of the locations have a unique retro atmo sphere. How did that vision come about?

KELLY: I think I did another slideshow presentation! I had all the elements in it and presented it to the group of owners, and I think everyone just liked it right away. There were five of us at first, and then we went down pretty quickly to three owners, and we all had our roles. I think it was pretty successful though because people enjoyed the vintage, comic-book vibe. We actually chose the colour from my kitchen in Toronto for the business, and people always tell me they love it because it reminds them of their nan’s kitchen. Apparently, it was one of the only five colours you could get back in the day. So it has a nostalgic feel for a lot of people. I use mismatched 

[EDIT]: It turns out too that this vision really reflected the down-to-earth and humbleness that Newfoundlanders often reflect themselves. Was that intentional?

KELLY: Well, the landlords at our first Water Street lo - cation did a great job restoring that building, and it was perfect for us. It was really that building that convinced us to move here because we loved it so much. We walked in, and we looked around and just thought, “Yeah, we could really do something with this.” When it came time for us to build our other spaces, it was really about reflecting back the elements of Newfoundland culture that we really appreciated most. The shiplap, the eclecticism, the kitchen-party idea of people just dropping in and pulling up a chair: it’s a casualness that I really enjoy. We’ve got beautiful high-end restaurants here too so we are not lacking in that either — but I really appreciate the overall casual nature of the culture.

[EDIT]: Right, so instead of trying to impose a more Toronto-centric business model, you really paid attention to what would work for Newfoundland and Labrador.

KELLY: Yes, exactly. We were not interested in bringing Toronto to St. John’s. I mean, I love Toronto and miss it, but we were coming somewhere that we want - ed to learn about. We were really grateful also for the fact that people accepted us and supported us in the way that they did. The cool thing about our first location was that we had a dining room where you could sit people all together. So you wouldn’t believe how thrilled a tourist would be to be able to sit down next to a Newfoundlander who would tell them their whole story. I mean, we even had someone from away once ex - press that they needed a car, and a local offered them theirs! It was amazing. Really, being in the dining room at Rocket you’ll never know who you’ll meet. 

[EDIT]: Did you always hope to expand to more locations?

KELLY: Well, we didn’t always have that vision, but it was a reaction to market conditions. With the downturn of the oil-and-gas industry starting around 2015, a lot of companies started leaving downtown. So, we opened the other two locations to keep our production levels up and to keep staff working. And luckily we did, because it’s been amazing! Baby Rocket in Churchill Square has been great, and then we came to Mount Pearl, which we opened in November of 2019. Right after opening, we had Snowmageddon and then the pandemic, which has been crazy of course, but it’s my favourite location. We have a studio wall at the back here that’s full of stuff like little robots and vintage things. I love anything like that, the older and more vintage the better! I go antique shopping, and everything we have here is up-cycled, right down to the dishes. We’ve also just recently moved out of the big space on Water Street and are moving into one down the road. The new location is even older than the original, and it will be more compact, so it will work much better for us.

[EDIT]: To be able to expand even in those conditions shows that Rocket really had become a staple for the community. What do you think sets it apart from other cafés?

KELLY: We’ve been thinking lately about who we are because the pandemic has changed so much. One thing the three of us wanted from the beginning was for Rocket to be fun. That was the number one thing. We like lots of colour, we love comic books, and we just wanted a place that was fun, safe, and accepting of everyone, whatever gender or nationality or whoever you are. So I think that feeling of acceptance and fun and not taking ourselves too seriously really translated to people. Especially Newfoundlanders, who in my opinion exhibit those qualities themselves. It was the whole community atmosphere that people liked, I think. 

[EDIT]: What can customers expect from the new Water Street location?

KELLY: It’s going to be just like our Mount Pearl space and is only about five doors down from the old location. It shares a wall with YellowBelly Brewery, so it has a big stone wall, which is great. But it’s going to have the same vibe as our other locations. One of the other things that we’ll continue doing is inviting people behind the counters to meet the public. For example, Parks Canada annually used to get behind the counters, fill bags with pastries while chatting to customers about what was important to them: “Have you seen our new website?” or “You can come and see our historical sites!” Just talking to people in an unconventional space. We also had the World Wildlife Fund CEO, David Miller, who was the former mayor of Toronto, with the FFAW (Fish, Food and Allied Workers) president, Keith Sullivan. They were behind the counter flipping fish cakes and talking about fish and food security. Having different groups come in and interact with people was just so fun. Our customers never knew what was going to happen when they came through the doors at Rocket.

[EDIT]: You’ve often done these kinds of innovative things that help support the community.

KELLY: I think sharing our space has been really helpful in that. A lot of our art groups here have a limited promotional budget, so for them to be able to come in and meet potential clients is great. We’ve always donated our windows to groups of people to help promote a show or event. I remember when I was really young, walking down Yorkville Avenue in the 1960s and seeing go-go dancers in the windows waving to passersby, and I just always loved that idea of interaction so brought it with me here.

[EDIT]: Although it has been a difficult year, have there been moments of inspiration?

KELLY: The team that we work with has been amazing. We have people who have worked with us for a long time, and two or three times this year we’ve had to close and then open up again, but people have stuck with us and are willing to do what it takes. We have colleagues, suppliers and customers who have just been so kind and supportive. When it comes to helping each other, we’ve been able to reach out and people have helped us. We had to empty our freezers in this last move, and Jeremy from Raymonds (see Volume 16) let us put our stuff in his freezer. That was amazing. The Canadian Manufacturers & Exporters have also been so supportive, bending over backwards to help us. The community overall has really kept us going. There is a silver lining in all of this, and that is that this time around with the lockdown I’m now getting up at four or five in the morning, picking up one of our bakers and working alongside him to make products for the stores. The more hands-on approach that we’ve needed to take on is actually great!

[EDIT]: I think there’s a common notion that to be an entrepreneur you have to move to a bigger city. What would you tell people about the experience moving to a less-populated province to open a business?

KELLY: I think you could move anywhere to open a business if it’s different and it’s your passion. We had the advantage of the folks that were based here saying there was an opportunity, but do your research. At some point though, you just have to close your eyes and step off like we did. Really, for the most part you just have to feel passion for what you want to do and go with that. If you’re passionate enough, then you’ll be successful anywhere.

[EDIT]: If you could say something to yourself in 2010, just before you moved to Newfoundland and Labrador, what would it be?

KELLY: Get ready! I wish I knew then what I know now because we were learning on the job. It’s been a wild ride, a real roller coaster, but my overall feeling is “wow, look at all of the things that I’ve learned and experienced!”

[EDIT]: What does the future hold for yourself and the business?

KELLY: I think there’s a lot of opportunity for Rocket to expand. It would be great to partner with someone to take Rocket to the next universe. We’re all about sixty years old, so that says something about our generation and about women too! I’m the only female partner and feel I’ve grown as a person in terms of learning to trust my instincts. Plus, having two partners who are super-supportive and enjoy a good laugh has made this journey a lot more enjoyable!

46c Bannister Street, Mount Pearl, NL 9 Churchill Square, St. John’s, NL

294 Water Street, St John’s, NL

Visit the [EDIT] YouTube channel to watch our exclusive documentary film about Kelly Mansell and the success of Rocket Bakery & Fresh Food @themaritimeedit


Un déménagement fructueux 

Par Morgan Leet

Photos par Jessie Brinkman Evans

Traduction de Angele Bourque 

L’entrepreneure Kelly Mansell s’est lancée dans l’aventure de sa vie en s’imprégnant de la culture de Terre-Neuve-et-Labrador et en contribuant à bâtir une entreprise florissante.

Depuis son ouverture en 2011, Rocket Bakery & Fresh Food a littéralement décollé. L’entreprise est maintenant un incontournable pour les résidents de St. John’s, à Terre-Neuve-et-Labrador. Lorsqu’on franchit la porte de l’un des trois établissements Rocket, on a l’impression d’entrer dans une étrange machine à remonter le temps, avec un décor éclectique, des bibelots rétro achetés chez les antiquaires locaux et de charmants meubles dépareillés. L’ambiance est synonyme de plaisir, d’humilité, de simplicité et de confort – des caractéristiques propres à la population locale. Ce qui semble être la quintessence de la culture terre-neuvienne est en fait la copropriété de Kelly Mansell, originaire de Toronto, de son conjoint, Mark McGann, et de Dave Hopley.

Kelly et son conjoint ont visité Terre-Neuve-et-Labrador trois fois avant de faire leurs valises et d’y déménager avec leurs deux fils adolescents pour démarrer une entreprise. Kelly avait déjà connu une carrière fructueuse en relations publiques et en marketing, travaillant avec des clients comme PepsiCo Canada, mais n’avait aucune expérience dans l’industrie alimentaire. Lorsqu’un ami de St. John’s l’a appelée un jour avec une proposition d’affaires, son esprit entrepreneurial n’a pas pu résister. Elle a également été tentée par l’aventure elle-même, décrivant Terre-Neuve-et-Labrador comme étant « un peu exotique » pour elle et sa famille. « J’aimais la culture et le paysage spectaculaire. Il y avait quelque chose à propos de Terre-Neuve qui me plaisait vraiment. » Elle a donc demandé à ses fils de s’asseoir et a fait ce qu’elle sait faire le mieux : elle leur a présenté un diaporama expliquant pourquoi Terre-Neuve-et-Labrador était l’endroit idéal pour eux. Bien que son expérience en marketing n’ait pas suffi à convaincre les adolescents de déménager sur une île, la famille a tout de même fait le saut.

Le café et boulangerie est rapidement devenu un arrêt fréquent pour toute personne du centre-ville de St. John’s, et il y a maintenant deux emplacements satellites : un à Mount Pearl et Baby Rocket, à Churchill Square. Ce que Kelly ne connaissait pas de l’industrie alimentaire, elle l’a compensé par son charme, son innovation, son marketing impeccable et sa détermination.

Lorsque [EDIT] a rencontré Kelly, son attitude positive contagieuse était tangible, même par le biais d’un appel vidéo depuis le magnifique site de Mount Pearl. Bien que l’industrie alimentaire ait connu l’une des années les plus difficiles de l’histoire moderne, Kelly débordait d’enthousiasme pour son entreprise et sa communauté d’adoption en général.

[EDIT] : Quelle était votre carrière avant de vous installer à Terre-Neuve-et-Labrador?

KELLY MANSELL : J’ai travaillé dans une agence de relations publiques pendant près de vingt-cinq ans et j’ai eu de nombreux clients, dont le Bahamas Ministry of Tourism et South African Tourism. Plus récemment, j’étais directrice de compte pour PepsiCo Canada. J’y ai travaillé deux ou trois ans avant de me lancer dans Rocket. J’ai également ouvert le premier magasin de détail Comrags sur la rue Queen Ouest à Toronto. J’ai ouvert ce magasin en 1997, alors que j’étais enceinte d’environ sept mois, puis j’ai eu un autre bébé en cours de route, et j’ai fait du télétravail pendant un certain temps. Lorsque je travaillais sur le compte de PepsiCo, je suis venue à St. John’s pour les prix JUNO et j’ai retrouvé de vieux amis que j’avais rencontrés à Vancouver. Lorsque ces amis ont appris qu’il y avait un espace commercial disponible sur la rue Water, ils m’ont appelé : « Pourquoi ne déménageriez-vous pas ici pour lancer un projet de boulangerie avec nous? » Nous avons accepté, même si nous n’avions jamais rien fait de tel auparavant! Nous n’avons parlé à personne de ce projet; nous avons simplement fermé les yeux et pris la décision de partir! Puis nous avons fait les valises de nos garçons de douze et quatorze ans et nous avons déménagé à St. John’s. C’était une aventure un peu folle! Nous avions tous les deux cinquante ans, donc ce n’est pas comme si nous cherchions un changement. Nous avons surpris beaucoup de gens.

[EDIT] : Lorsque vous avez déménagé, y a-t-il eu une période d’adaptation?

KELLY : Oui, c’était très différent. Nous ne nous étions pas rendu compte de certaines choses lors de notre visite, mais une fois que nous étions installés ici, c’est comme si nous étions dans un autre pays. Terre-Neuve n’a rejoint la Confédération qu’en 1949. J’étais fascinée par la culture terre-neuvienne : comment les gens avaient été élevés si différemment de moi, comment les gens vivaient et survivaient, les grandes familles, la pêche et la chasse aux phoques. C’est une culture riche que j’aime beaucoup. Mais les enfants n’étaient pas aussi fascinés que moi (rires)! Ils étaient jeunes, et ils ont été déracinés de leur ville natale de Toronto, mais maintenant qu’ils ont vingt et un et vingt-trois ans, je pense qu’ils reconnaissent que c’est une étape intéressante de leur histoire personnelle. La collectivité était très accueillante dans l’ensemble, et nous sommes arrivés en sachant que nous voulions apprendre à connaître la culture. Je me souviens qu’au début, j’essayais de comprendre ce que les gens me disaient en fonction du contexte, car certaines expressions étaient complètement nouvelles pour moi! 

[EDIT] : Tous vos emplacements ont une atmosphère rétro unique. Comment cette vision est-elle née?

KELLY : Je crois que j’ai fait une autre présentation en diaporama! J’ai présenté tous les éléments au groupe de propriétaires, et je pense que tout le monde a tout de suite aimé le concept. Nous étions cinq au début, puis nous sommes passés assez rapidement à trois propriétaires. Nous avions tous un rôle bien précis. Je pense que l’idée a bien fonctionné parce que les gens ont beaucoup aimé l’ambiance rétro et le look « bande dessinée ». En fait, les couleurs de notre entreprise sont inspirées de ma cuisine à Toronto, et les gens me disent toujours comment les couleurs leur rappellent la cuisine de leur grand-mère. Apparemment, c’était l’une des cinq seules couleurs que l’on pouvait choisir à l’époque. La couleur évoque donc un élément nostalgique pour beaucoup de gens. J’utilise également des tables et des chaises dépareillées, ce qui crée une atmosphère décontractée.

[EDIT] : Votre vision reflète vraiment le côté terre à terre et humble des Terre-Neuviens. Était-ce intentionnel?

KELLY : Eh bien, les propriétaires de notre premier établissement sur la rue Water ont fait un excellent travail de restauration. Les locaux étaient parfaits pour nous. En réalité, c’est cet emplacement qui nous a convaincus de nous installer ici, car nous l’aimions tellement. Nous sommes entrés, nous avons examiné l’espace et nous avons pensé : « Oui, nous pourrions vraiment faire quelque chose de bien ici. » Lorsque le moment est venu pour nous de construire nos autres emplacements, nous voulions reprendre les éléments de la culture terre-neuvienne que nous appréciions le plus. Les bardeaux de bois, l’éclectisme, le party de cuisine où les gens arrivent et prennent une chaise : c’est détendu et j’adore. Il y a également de magnifiques restaurants haut de gamme ici, mais j’aime beaucoup la nature décontractée de la culture.

[EDIT] : Donc, au lieu d’essayer d’imposer un modèle d’affaires s’apparentant à celui de Toronto, vous avez plutôt prêté attention à ce qui pourrait fonctionner à Terre-Neuve-et-Labrador.

KELLY : Oui, exactement. Nous n’avions aucun intérêt à reproduire Toronto à St. John’s. On s’entend, j’aime Toronto et la ville me manque. Mais nous arrivions dans un endroit que nous voulions apprendre à connaître. Nous étions aussi très reconnaissants que les gens nous avaient acceptés et appuyés comme ils l’ont fait. Dans notre premier établissement, nous avions une salle à manger où l’on pouvait asseoir les gens tous ensemble à une même table. Vous ne pouvez pas imaginer à quel point un touriste peut être ravi de s’asseoir à côté d’un Terre-Neuvien qui lui raconte toute son histoire. Nous avons même eu, une fois, un client qui venait d’ailleurs et qui a mentionné qu’il avait besoin d’une voiture. Une personne de la région lui a offert la sienne. C’était incroyable! Vous ne savez jamais qui vous allez rencontrer dans une salle à manger de Rocket.

[EDIT] : Avez-vous toujours souhaité élargir votre entreprise à d’autres endroits?

KELLY : Cela n’a pas toujours été notre vision. C’était plutôt une réaction aux conditions du marché. À la suite du ralentissement de l’industrie pétrolière et gazière vers 2015, beaucoup d’entreprises ont commencé à quitter le centre-ville. Nous avons donc ouvert les deux autres emplacements pour maintenir nos niveaux de production et fournir de l’emploi au personnel. Heureusement que nous l’avons fait! Baby Rocket à Churchill Square se porte très bien, puis nous avons ouvert un établissement à Mount Pearl en novembre 2019. Juste après l’ouverture, nous avons eu la tempête hivernale du siècle et ensuite la pandémie, ce qui a été fou bien sûr, mais c’est mon emplacement préféré. Nous avons un mur à l’arrière rempli de trucs comme des petits robots et des bibelots rétro. J’adore ce genre de choses – plus c’est vieux, mieux c’est! J’achète beaucoup d’antiquités, et tout ce que nous avons ici est recyclé, jusqu’à la vaisselle. Nous venons également de quitter le grand espace de la rue Water et nous nous installons dans un autre espace en bas de la rue. Le nouvel emplacement est encore plus ancien et plus compact, ce qui nous convient.

[EDIT] : Le fait de pouvoir développer votre entreprise dans de pareilles conditions montre que Rocket est vraiment devenu un élément essentiel de la collectivité. Qu’est-ce qui le différencie des autres cafés, selon vous?

KELLY : Ces derniers temps, nous avons beaucoup réfléchi à qui nous sommes, car la pandémie a tellement changé le paysage. Une chose que nous voulions tous les trois depuis le début était que Rocket soit un endroit amusant. C’était la chose la plus importante. Nous aimons beaucoup de couleurs, nous aimons les bandes dessinées et nous voulions simplement un endroit amusant, sécuritaire et ouvert d’esprit – un endroit qui accepte tout le monde, peu importe le genre ou le pays d’origine. Je pense que le fait de créer ce sentiment d’acceptation et de plaisir et de ne pas se prendre trop au sérieux a vraiment touché les gens. Surtout les Terre-Neuviens qui, à mon avis, incarnent eux-mêmes ces qualités. Je pense que c’est l’atmosphère communautaire qui a plu aux gens.

[EDIT] : À quoi peuvent s’attendre les clients du nouvel emplacement de la rue Water?

KELLY : Il sera exactement comme notre espace à Mount Pearl et il se trouve à seulement cinq portes de l’ancien emplacement. Il partage un mur avec la brasserie YellowBelly, donc il y a un grand mur de pierre, ce qui est génial. Mais l’ambiance sera semblable à nos autres emplacements. L’une des choses que nous continuerons à faire est d’inviter certaines personnes derrière le comptoir pour rencontrer le public. Par exemple, chaque année, des gens de Parcs Canada avaient l’habitude de travailler derrière le comptoir et de discuter avec les clients dans un espace non conventionnel : « Avez-vous vu notre nouveau site Web? » ou « Venez voir nos sites historiques! » Nous avons également reçu le PDG du Fonds mondial pour la nature, David Miller, également ancien maire de Toronto, et le président du Fish, Food and Allied Workers Union, Keith Sullivan. Ils travaillaient derrière le comptoir à faire cuire des galettes de poisson et à parler de poisson et de sécurité alimentaire. C’était agréable de voir différents groupes interagir avec les gens. Nos clients ne savaient jamais ce qui allait se passer lorsqu’ils franchissaient les portes de Rocket. 

[EDIT] : Vous avez souvent organisé des activités innovantes qui appuient la collectivité.

KELLY : Je pense que partager notre espace a été très utile à cet égard. Beaucoup de nos groupes artistiques ont un budget promotionnel limité, alors c’est formidable qu’ils puissent venir rencontrer des clients potentiels. Nous avons toujours offert nos fenêtres à des groupes pour les aider à promouvoir une exposition ou un événement. Je me souviens, lorsque j’étais très jeune, je me promenais sur l’avenue Yorkville dans les années 1960 et je voyais des danseuses de go-go dans les vitrines qui saluaient les passants. J’ai toujours aimé ce genre d’interaction et j’ai voulu transposer cette idée ici.

[EDIT] : Bien que l’année ait été difficile, avez-vous eu des moments d’inspiration?

KELLY : L’équipe avec laquelle nous travaillons a été formidable. Nous avons des gens qui travaillent avec nous depuis longtemps, et deux ou trois fois cette année, nous avons dû fermer puis rouvrir, mais les gens sont restés avec nous et sont prêts à faire ce qu’il faut. Nous avons des collègues, des fournisseurs et des clients exceptionnels qui continuent de nous appuyer. Nous avons su nous entraider. Nous avons dû vider nos congélateurs lors du dernier déménagement, et Jeremy de Raymonds (voir le volume 16) nous a laissé mettre nos provisions dans son congélateur. C’était extraordinaire. Les Manufacturiers et Exportateurs du Canada ont également été d’un grand soutien, se pliant en quatre pour nous aider. La collectivité dans son ensemble nous a permis de tenir le coup. Il y a une lueur d’espoir dans tout cela, et c’est que cette fois-ci, à cause du confinement, je me lève à quatre ou cinq heures du matin, je vais chercher l’un de nos boulangers et je travaille avec lui pour confectionner les produits pour nos magasins. Nous avons dû adopter une approche plus pratique, et c’est vraiment génial! 

[EDIT] : Je pense qu’il y a une idée répandue selon laquelle pour être un entrepreneur, il faut déménager dans une grande ville. Que diriez-vous aux gens sur l’expérience de déménager dans une province moins peuplée pour ouvrir une entreprise?

KELLY : Si l’entreprise est différente et que la personne est passionnée par son idée, je pense qu’on peut déménager n’importe où. Nous avons eu l’avantage d’avoir des gens d’ici qui nous ont dit qu’il y avait une possibilité d’affaires dans la région, mais il faut faire des recherches. À un moment donné, il faut fermer les yeux et tenter sa chance, comme nous l’avons fait. Dans la plupart des cas, il suffit d’être passionné par ce que l’on veut entreprendre et d’agir. Si une personne est suffisamment motivée, elle réussira partout.

[EDIT] : Si vous pouviez vous dire quelque chose en 2010, juste avant de déménager à Terre-Neuve-et-Labrador, qu’est-ce que ce serait?

KELLY : « Prépare-toi! » J’aurais aimé savoir à l’époque ce que je sais maintenant, car nous apprenions sur le tas. Ç’a été toute une aventure – de véritables montagnes russes – mais je suis impressionnée par toutes les choses que j’ai apprises et vécues.

[EDIT] : Que vous réserve l’avenir, pour vous et votre entreprise?

KELLY : Je pense qu’il y a encore beaucoup de possibilités pour Rocket. Ce serait formidable de s’associer à quelqu’un pour faire passer Rocket à l’univers suivant. Nous avons tous une soixantaine d’années, ce qui en dit long sur notre génération et sur les femmes aussi! Je suis la seule femme partenaire et j’ai l’impression d’avoir grandi en tant que personne, car j’ai appris à faire confiance à mes instincts. De plus, le fait d’avoir deux partenaires qui m’appuient et qui aiment rire autant que moi a rendu cette aventure beaucoup plus agréable!

46c, rue Bannister, Mount Pearl (T.-N.-L.)

9, Churchill Square, St. John’s (T.-N.-L.)

294, rue Water, St. John’s (T.-N.-L.)

Allez sur le site YouTube de [EDIT] pour regarder notre film documentaire exclusif sur Kelly Mansell et le succès de Rocket Bakery & Fresh Food @themaritimeedit



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