Holly-Land and Labrador, Volume 24

Holly-Land and Labrador, Volume 24

[EDIT]’s Newfoundland and Labrador correspondent, Tara Bradbury on the film and television community thriving on the Rock right now.

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Translation by Alexandra Marquis for NP Translations.

Cliquez ici pour lire l’article au complet en français.
Traduction par Alexandra Marquis pour Traductions NP

When she was 12, Deanne Foley left St. John’s to spend the summer in Toronto with her grandparents, finding herself on the set of a big-budget movie starring Rob Lowe and Patrick Swayze. It was the mid-1980s, and the movie was Youngblood. It was Foley’s first experience with the film and television industry, even if she didn’t make it to the screen. “You’ll never see me in that movie. I’ve slowed down every scene in that hockey arena, and I am not seen in that movie,” Foley says “I literally ate (fried chicken) and sat in a cold theatre for two days, and I’ve never forgotten it. I was thinking, ‘This is incredible.’” Foley’s next experience on set came as an older teen. She saw a poster at The Ship Pub in St. John’s calling for extras for Secret Nation, a political thriller starring Cathy Jones, Mary Walsh, Rick Mercer and Ron Hynes. Foley’s first thought was one of incredulity that a movie was actually being made right in her hometown. “I think that was the spark,” she says. “I realized maybe I don’t need to move away. There were people living here, telling stories and making movies.”


Today, Foley is an accomplished and sought-after screenwriter and director, living her dream in her home province. After making two award-winning short films and directing several documentaries and television series, Foley’s debut feature, Beat Down, garnered her international accolades. She followed up with a second feature, Relative Happiness, and earned praised for her direction of An Audience of Chairs. As Newfoundland and Labrador becomes a hot spot for film and television production, Foley has been one of those at the forefront, often working on multiple projects at once.


The summer of 2022 saw her directing episodes of two different television series, one after the other. She’s currently working on a documentary exploring the work and relationship of filmmaker brothers Mike and Andy Jones. The Newfoundland and Labrador film industry is experiencing some particularly exciting times, bringing in about $100 million annually and providing close to 1,000 jobs, according to the provincial government. The year 2022 saw the local production of several independent short films; television series like Son of a Critch for CBC, CityTV’s Hudson & Rex, SyFy’s Surreal Estate, HGTV reality show Rock Solid Builds and Bell Fibe TV1’s The Missus Downstairs; as well as at least two Hallmark movies for television. Ben Stiller visited the province’s Bonavista Peninsula to scout film locations. A year earlier, Disney had come to film scenes for Peter Pan and Wendy, lured by the coastline backdrop, much the way DC Entertainment had been for 2018’s Aquaman.

Republic of Doyle, which ran on CBC and around the world for six seasons until it ended in 2014, continues to bring tourists to St. John’s asking where they can find the Duke of Duckworth pub. “We’re just getting started,” says Steve Crocker, Newfoundland and Labrador’s minister of tourism, culture, arts and recreation. “It’s tremendously exciting and we’re still just scratching the surface.”

Of course, the province’s success in the industry is not new and is particularly impressive in the context of the challenges that come with its remote location, where resources, availability of crew and the weather can limit production. In the 20th century, films were typically created by crews from the mainland, the United States or the United Kingdom, but local independent filmmakers began taking up the craft more and more, helped in the early 1960s by the creation of a media unit by the Memorial University Extension Service. The original intention was to film lectures; it evolved into a television program and the production of short documentaries about local life.

The Newfoundland Independent Filmmakers’ Co-operative (NIFCO) was established by a group of young independent filmmakers in 1975. The co-operative still provides accessibility to media arts production for new and established filmmakers, hosting production equipment, classes and workshops and a post-production facility, and offering mentoring opportunities and professional development programs. Hundreds of projects of all genres have been produced with NIFCO’s help at some point along the way.

The interest in Newfoundland and Labrador keeps growing, Crocker says, crediting the Newfoundland and Labrador Film Development Corporation (NLFDC), created to grow the screen industry and serve as the lead for the province’s investments through equity, tax-credit and development programs. “COVID has even heightened the awareness,” he says. “The way we watch television or movies today is in binge form, and creators have to do so much to keep us as consumers happy. The people at the NLFDC work hard at selling us to the world in a very competitive industry.”

St. John’s is a perfect fit for Hallmark Channel’s made-for- TV movies, says actor Emily Stranges, who recently starred in The Dog Lover’s Guide to Dating, filmed in the metro area in July and August 2022. The scenery, both in the downtown core and on the cliff trails, offers a richness that matches the network’s love-story vibe, she says, and public support for the industry is exceptional.

Stranges, a native of Niagara Falls, Ontario, whose mom is from central Newfoundland, is no stranger to the island and jumps at every opportunity to work there. “It’s such a beautiful province, both the scenery and the people. All of it,” she says. “I think it’s really important to highlight the locations and the amazing pool of talent there. There’s an audience for it, too. People are very proud of seeing their province on screen.” Impressively, the province’s commitment to supporting the film industry has attracted oodles of talent, both new and firmly established, to the island to live and work.

Son of a Critch, comedian/actor/writer Mark Critch’s autobiographical comedy series, tells the story of his life growing up as a “old soul” in St. John’s in the 1980s. Currently in its second season, the show stars English actors Benjamin Evan Ainsworth (The Haunting of Bly Manor, Pinocchio) as a 13-year-old Critch and Malcolm McDowell (A Clockwork Orange) as the rough but sweet Pop. Mark Critch plays his own father, famed late VOCM news reporter Mike Critch. (The show counts Mike McCartney, photographer, musician and brother of Sir Paul, as a mega-fan. “Look Out!.. at long last, we can now see the very cool, subtle, funny Canadian series Son of a Critch on our tellies? Wit Woo!! Don’t Miss!” he tweeted last fall in response to news that the show would start streaming in the United Kingdom.)

Landing McDowell was a huge coup in Critch’s eyes, and McDowell, who admits he knew little about Newfoundland and Labrador before falling in love with scripts for the show, feels equally as lucky: When asked what drew him to the role, he is quick to answer: “The brilliance of Mark Critch! I think they sent me four scripts and, as soon as I read them, I called my manager and I said, ‘Look, just make this work.’”  McDowell, who has a staggering 200-plus film and television credits and the legacy of playing the guy who killed Captain Kirk on Star Trek, is likeable, funny and real as Pop. One minute he’s deep in a heart-to-heart chat with his grandson about life, death and letting go; the next he’s eating hot chocolate powder dry from the tin with a spoon, or selling beer out of the side door of the house, or chanting at Princess Diana to “Frig off!” (until she looks his way and smiles). “I love the sense of humour about it and, of course, the heart in it,” McDowell says of the show. “Pop is a bit of a goofball but, you know, he’s a great character. I’ve really enjoyed playing him. And I don’t have to be ‘first in, last out.’ I don’t want to be that anymore.”

Like Russell Crowe and Jason Momoa did before him, McDowell comes to town for the work but enjoys the hospitality when he’s not on set. When he’s there, he lives like a local. He’s given himself the title of honorary Newfoundlander. “I feel like I am one. Nobody’s actually said that to me but that’s what I say myself. For the time I’m there, it just feels like home to me,” he explains. Son of a Critch has given dozens of pre-teen and young teenage kids the opportunity to work as background performers, giving them a look into the world of television production and inspiring many to pursue other acting opportunities and classes. That’s important to Critch: “I’ve always felt that the biggest hurdle for kids getting into the arts is the idea that it’s not a sensible career choice or somehow impossible to do. I want the kids who work in background on our show to see that it’s a job like any other. It’s real! You can touch it! You can do it! You are doing it!” he says. “By the time a summer of filming is over, they’ll have spent as much time on set as most working actors in the country, so hopefully they’re taking it all in and not only seeing the actors but all the other jobs. Maybe some will act, but perhaps more will be key grips, boom operators or makeup artists.”

Critch’s hope for the province’s future filmmakers was shared by Paul Pope, a well-known filmmaker who was viewed as one of the founders and biggest advocates for Newfoundland and Labrador’s film and television industry and who died suddenly in April 2022 at age 63. Pope had spearheaded an initiative to establish a film school in St. John’s, which the province publicly announced a week before his death. Renovations for a $10-million film and television production campus at the College of the North Atlantic are still underway, but classes have begun. “(Pope) had his success, but he always looked for success for others,” Minister Crocker says. “He knew that in order for us to continue to make this industry successful, we need to start training some of our own. The labour crunch exists in this industry as in many others, and his vision was well beyond.” The gap in demand for trained labour in the local film industry is a longstanding one, and both Foley and Critch are excited to see it closed. “When I was starting out, a full-time career here (in television) was a pipe dream,” Critch says, “Now I can walk out of my house, and ten minutes later I’m on the set of Son of a Critch. It’s incredible to think that the show is about me at an age when I thought the only way to get on TV was to move away. That young boy who dreamt of a life in film could never have dreamt that his hometown would be bustling with film production.”

“At one time, I felt like my suitcase was half packed,” Foley adds. “And now it’s collecting dust.”

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Terre-Neuve-et-Labrador, plaque tournante du cinéma

Reportage de Tara Bradbury, correspondante de [EDIT] à Terre-Neuve-et-Labrador, sur la prospérité actuelle de l’industrie du cinéma et de la télévision dans la province

À l’âge de 12 ans, Deanne Foley a quitté St. John’s pour passer l’été à Toronto avec ses grands‑parents. C’est ainsi qu’elle s’est retrouvée sur le plateau de Youngblood, un film à grand budget mettant en vedette Rob Lowe et Patrick Swayze. C’était le milieu des années 1980 et c’était la première expérience de Mme Foley au sein de l’industrie du cinéma et de la télévision, même si elle n’est pas apparue à l’écran. « Vous ne me verrez pas dans ce film. J’ai regardé au ralenti toutes les scènes dans l’aréna pour vérifier si j’y étais, explique-t-elle. J’ai passé deux jours dans les estrades froides à manger (du poulet frit). Je n’ai jamais oublié cette expérience. C’était incroyable. »

Ce n’est qu’à l’adolescence que Mme Foley a remis les pieds sur un plateau. Elle a vu une affiche au Ship Pub de St. John’s faisant appel à des figurants pour Nation secrète, un film à suspense politique mettant en vedette Cathy Jones, Mary Walsh, Rick Mercer et Ron Hynes. Elle n’arrivait pas à croire qu’on tournait un film dans sa ville natale. « Je pense que ç’a été l’étincelle, dit-elle. Je me suis rendu compte que je n’avais peut-être pas besoin de déménager, car il y avait des gens d’ici qui racontaient des histoires et qui créaient des films. »

Aujourd’hui, Mme Foley est une scénariste et réalisatrice accomplie et prisée, qui vit son rêve dans sa province natale. Après avoir réalisé deux courts métrages primés, ainsi que plusieurs documentaires et séries télévisées, Mme Foley a acquis une notoriété internationale avec son premier long métrage, Beat Down. Elle a ensuite réalisé Relative Happiness, son deuxième long métrage, et An Audience of Chairs, qui lui a valu des éloges. Terre‑Neuve‑et‑Labrador devient une destination de choix pour la production cinématographique et télévisuelle, et Mme Foley est l’une des pionnières de l’industrie, travaillant souvent sur plusieurs projets à la fois.

À l’été 2022, elle a réalisé les épisodes de deux séries télévisées différentes, une à la suite de l’autre. À l’heure actuelle, elle planche sur un documentaire qui explore le travail et les relations des frères cinéastes Mike et Andy Jones. L’industrie du cinéma de Terre-Neuve-et-Labrador est en pleine effervescence. Selon le gouvernement provincial, elle génère environ 100 millions de dollars par année et crée près de 1 000 000 emplois. En 2022, Terre-Neuve-et-Labrador a accueilli la production de plusieurs courts métrages indépendants, de nombreuses séries télévisées comme Son of a Critch (CBC), Hudson et Rex (CityTV), Agence Roman : maisons hantées à vendre (SyFy), l’émission de téléréalité Construits sur le roc (HGTV) et The Missus Downstairs (Bell Fibe TV1), et d’au moins deux films de Hallmark pour la télévision. Ben Stiller a visité la péninsule de Bonavista pour repérer des lieux de tournage. Un an plus tôt, Disney a tourné des scènes pour Peter Pan et Wendy avec le littoral en toile de fond, comme l’a fait DC Entertainment pour le film Aquaman (2018).

Republic of Doyle, une série diffusée sur les ondes de CBC et dans le monde entier pendant six saisons jusqu’à sa conclusion en 2014, continue d’attirer les touristes à St. John’s, qui souhaitent visiter le pub Duke of Duckworth. « Nous ne faisons que commencer », affirme Steve Crocker, ministre du Tourisme, de la Culture, des Arts et des Loisirs de Terre-Neuve-et-Labrador. « C’est très inspirant et ce n’est qu’un début. »

Bien sûr, le succès de la province dans l’industrie n’est pas nouveau et est particulièrement impressionnant à la lumière des défis que pose l’éloignement géographique, puisque le manque de ressources, la disponibilité d’une équipe de tournage et la météo peuvent limiter la production. Au 20e siècle, les films étaient généralement produits par des équipes de tournage des États-Unis ou du Royaume-Uni, mais des cinéastes indépendants locaux ont commencé à apprendre le métier, notamment grâce à la création d’une division des médias par le service d’éducation permanente de l’Université Memorial au début des années 1960. Cette division, qui avait pour objectif premier de filmer des conférences, est devenue une émission de télévision et un programme de production de courts documentaires sur la vie locale.

La Newfoundland Independent Filmmakers’ Co-operative (NIFCO) a été fondée par un groupe de jeunes cinéastes indépendants en 1975. Depuis sa formation, elle donne accès à la production d’arts médiatiques aux réalisateurs nouveaux et confirmés, en offrant des cours et des ateliers, de l’équipement de tournage, un studio de postproduction, ainsi que des occasions de mentorat et des programmes de perfectionnement professionnel. Des centaines de projets de tout genre ont été produits avec l’aide de la NIFCO à un moment ou à un autre.

« L’intérêt pour Terre-Neuve-et-Labrador ne cesse de croître », affirme M. Crocker, qui en attribue le mérite à la Société de développement de l’industrie cinématographique de Terre‑Neuve-et-Labrador (SDICTNL), créée pour favoriser la croissance de l’industrie du cinéma et de la télévision pour le compte de la province au moyen de ses programmes d’équité, de crédit d’impôt et de développement. « La pandémie de COVID-19 a même accentué l’intérêt pour la province, dit-il. De nos jours, le contenu télévisuel et cinématographique est consommé en rafale. Les créateurs doivent donc déployer beaucoup d’efforts pour contenter les spectateurs. Le personnel de la SDICTNL travaille fort pour vendre notre province au monde dans une industrie très concurrentielle. »

St. John’s convient parfaitement aux films de Hallmark pour la télévision, selon l’actrice Emily Stranges, qui était récemment à l’affiche dans The Dog Lover’s Guide to Dating, filmé dans la région métropolitaine en juillet et en août 2022. « Du centre-ville aux sentiers de falaise, le paysage offre une richesse qui correspond à la signature romantique de la chaîne Hallmark, affirme-t-elle, et le soutien public pour l’industrie est exceptionnel. »

L’actrice native de Niagara Falls, en Ontario, dont la mère est originaire du centre de Terre‑Neuve, connaît bien l’île et saisit toutes les occasions d’y travailler. « C’est une province magnifique, aussi bien les paysages que les gens, dit-elle. Je crois qu’il est important de mettre en valeur les endroits et les talents dont regorge la région. Il y a aussi un public pour les films qui y sont produits. Les gens sont fiers de voir leur province à l’écran. » Remarquablement, l’engagement de la province à soutenir l’industrie cinématographique a incité une foule de talents, nouveaux et confirmés, à vivre et à travailler sur l’île.

Son of a Critch est une série comique autobiographique de l’acteur, comédien et écrivain Mark Critch dans laquelle il raconte son enfance en tant que « vieille âme » à St. John’s dans les années 1980. La série, qui est à sa deuxième saison, met en vedette les acteurs anglais Benjamin Evan Ainsworth (Bly Manor : La dernière demeure, Pinocchio) dans le rôle de Critch à l’âge de 13 ans et Malcolm McDowell (Orange mécanique) dans le rôle du grand-père rude et bienveillant. Mark Critch joue son propre père, le célèbre journaliste du VOCM Mike Critch. (Mike McCartney, photographe, musicien et frère de sir Paul, est un mordu de la série. L’automne dernier, il a publié le gazouillis suivant lorsqu’il a su que la série serait diffusée au Royaume-Uni : « Bonne nouvelle! Son of a Critch, une série canadienne géniale, intelligente et drôle, est enfin sur nos écrans! C’est à ne pas manquer! »)

Pour M. Critch, recruter Malcom McDowell était un tour de force. M. McDowell, qui a admis en savoir peu sur Terre-Neuve-et-Labrador avant de tomber amoureux du scénario de la série, s’estime aussi chanceux. Lorsqu’on lui a demandé ce qui l’a amené à accepter le rôle, il s’est empressé de répondre : « Le génie de Mark Critch! Je crois qu’ils m’ont envoyé quatre scénarios et, dès que je les ai lus, j’ai appelé mon gérant pour lui dire que je voulais le rôle. »

Monsieur McDowell, qui a figuré dans plus de 200 films et émissions de télévision et qui est connu pour avoir incarné l’assassin du capitaine Kirk dans Star Trek, est attachant, drôle et authentique dans le rôle du grand-père. À un moment, son personnage parle à cœur ouvert avec son petit‑fils sur la vie, la mort et le lâcher-prise, puis il mange du chocolat chaud en poudre à la cuillère, vend de la bière de chez lui ou scande « Dégage! » à la princesse Diana (jusqu’à ce qu’elle se tourne vers lui et qu’elle lui sourie). « J’adore l’humour de la série, ainsi que son esprit, déclare M. McDowell. Le grand-père est un bouffon, mais c’est un grand personnage. J’ai vraiment aimé le jouer. Je n’ai pas besoin d’être le protagoniste. Je ne veux plus jouer ce type de rôle. »

À l’instar de Russell Crowe et de Jason Momoa, M. McDowell se rend en ville pour le travail, mais il apprécie l’hospitalité lorsqu’il n’est pas sur le plateau. Il vit comme un résident lorsqu’il est sur place. Il s’est donné le titre de Terre-Neuvien-et-Labradorien honoraire. « J’ai l’impression d’appartenir à la province. Même si on ne m’a jamais appelé ainsi, je me considère comme un Terre‑Neuvien‑et‑Labradorien. Je me sens comme chez moi », explique-t-il. La série a donné l’occasion à des dizaines de préadolescents et d’adolescents de jouer des rôles de figuration, ce qui leur a permis de découvrir le monde de la production télévisuelle et les a encouragés à poursuivre d’autres occasions et à suivre des cours. C’est important pour M. Critch : « J’ai toujours été d’avis que le principal obstacle à l’entrée des jeunes dans le domaine des arts est l’idée que c’est un choix de carrière déraisonnable ou impossible. Je veux que les jeunes figurants de la série voient qu’il s’agit d’un travail comme les autres. C’est un vrai métier qu’ils peuvent apprendre et qu’ils peuvent occuper. Ils sont déjà dans le domaine!, s’exclame-t-il. À la fin d’un été de tournage, ils auront passé autant de temps sur un plateau que la plupart des acteurs au pays. Alors, j’espère qu’ils auront eu le temps de tout assimiler et qu’ils verront non seulement les acteurs, mais tous les autres emplois. Certains d’entre eux deviendront peut-être des acteurs, mais la plupart d’entre eux deviendront peut-être des chefs machinistes, des perchistes ou des maquilleurs. »

L’espoir de M. Critch pour les futurs cinéastes de la province était partagé par Paul Pope, un célèbre cinéaste considéré comme l’un des fondateurs et des plus grands défenseurs de l’industrie cinématographique et télévisuelle de Terre-Neuve-et-Labrador, qui est décédé soudainement en avril 2022 à l’âge de 63 ans. Monsieur Pope a lancé une initiative visant à créer une école de cinéma à St. John’s, qui a fait l’objet d’une annonce publique du gouvernement provincial une semaine avant son décès. La rénovation d’un campus de production cinématographique et télévisuelle de 10 millions de dollars au Collège de l’Atlantique Nord se poursuit, mais les cours ont commencé. « (M. Pope) a connu du succès, mais il a toujours voulu que les autres en connaissent aussi, déclare le ministre Crocker. Il savait que l’avenir de l’industrie du cinéma passait par la formation. Comme bien d’autres secteurs, cette industrie est touchée par une pénurie de main-d’œuvre, et la vision de M. Pope s’étendait bien au-delà. »

Le manque de main-d’œuvre qualifiée dans l’industrie cinématographique locale ne date pas d’hier, et Mme Foley et M. Critch sont heureux de savoir que ce sera bientôt chose du passé. « À mes débuts, faire carrière à la télévision à temps plein était un rêve illusoire, explique M. Critch. Maintenant, je peux sortir de chez moi et être sur le plateau de Son of a Critch dix minutes plus tard. C’est formidable de penser que l’émission porte sur ma vie à un âge où je pensais que la seule façon d’être à la télévision était de déménager. Ce jeune garçon qui rêvait d’une carrière à l’écran n’aurait jamais cru que sa ville natale deviendrait une plaque tournante du cinéma. »

« À un moment, j’ai eu l’impression que ma valise était à moitié faite, ajoute Foley. Maintenant, elle ramasse la poussière. »

Visitez la page YouTube de [EDIT] pour regarder un film documentaire exclusif de Tristram Clark, produit par Edit Media à propos de Terre-Neuve-et-Labrador: @TheMaritimeEdit


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