Crafting Pristine, Volume 19

Crafting Pristine, Volume 19

How Harrison Teed and Matt Shields are using their successful brand to uplift the local community.

by Morgan Leet | Photographs by Andrew Finlay

Located on the main strip of uptown Saint John, New Brunswick, the Pristine storefront perfectly fuses into the historic atmosphere of the area—but with its own trendy touch. In many ways, a glance at the store tells you a lot about the vision, and the people, behind it.

The pair who runs the clothing store, brand and design company are Harrison Teed and Matt Shields. Just as the storefront has achieved the perfect balance of traditional and modern, this duo have struck that ideal partnership balance. Talking with them, it’s clear they push each other, each bringing a unique perspective on how to take their brand to new heights. The result has been amazing in-house designs, giving back to the community, up-levelling their business to consultations and customizations, and a fresh look for all Saint John residents. In short, Pristine isn’t simply a brick and mortar store; it’s a growing and thriving lifestyle brand.

It all started though with a 16-year-old Harrison Teed, working at a skateboarding lifestyle shop in Fredericton with a dream to someday open a store of his own. “Being in that industry day in and day out, I found my passion. That was my introduction to the idea of opening my own store,” he tells [EDIT] while sitting in the back of Pristine, the dream now a reality. After considering a move to a bigger city, as many do, he decided to go where he saw a need for his vision, Saint John.

 “Home has always been home. I love Saint John; I love the grittiness to it. I love the struggle, the aesthetic. If I was going to do it anywhere, I knew it would be where I was from,” Teed explains. His first location was on Prince Edward Street, but once the King Street storefront opened up he knew he wanted to make the move. As he walked into the rundown location, full of garbage bags and disarray, he somehow saw what his store could be. He saw past the untouched trash and into the history of the building, where merchants once had set up shop, as one of the first buildings constructed after the Great Fire of 1877.

Matt Shields, now his partner, who helped bring the business to the next level, shares this vision: “The city is just inherently beautiful. A lot of the buildings provide a really unique and traditional backdrop for new and fun businesses. When it comes to the store design, I like to have a little bit of fun with it but also tip my cap to tradition. It’s a mismatch, kind of like a lot of the city,” he says. “I’m a big fan of this contrast, whether in photography or clothing design. I really like stark comparisons next to each other. In particular, in some of our last collections we’ve designed, I’ve found it interesting the disconnect between generations. We’ve implemented it in designs like last spring with some floral imagery … contrasted with some stark minimal and modern text. It explored this difference between the generations and bringing them together.”

His clear, creative mind has paid off: you can see their collections, on people of all ages as you walk throughout the city. Shields joined the team after knowing Teed for years, even as roommates in university. “After Harrison moved back and opened the Pristine 1.0, I was doing some different things. I worked in corporate things that I thought I wanted to get into, and I found myself feeling a little bit stifled and not really having the opportunities that I wanted.

It just came to a point that I was looking for new work, and Harrison offered me a job.” Teed was quick to interject, explaining while laughing: “I didn’t offer him a job. He basically offered himself a job! He came in and took the reins. He was around a bit, and then all of a sudden he was doing stuff. I would come into work, and all of a sudden the place would be neat, and all these things would be switched around. I can be kind of a ‘my way’ guy, but he was one of the first people who allowed me to step back and really get a perspective. He almost did it by force, which is kind of funny. Eventually, I was like, ‘Alright, man, here’s your full-time job!’”

This appreciation for one another, and the relationship they have, is a reason why they have found such amazing success. What really sets them apart though, like most good entrepreneurs, is their passion. “I’ve always been into fashion; it’s been a gradual progression of what I was into reflecting what I wore. It was always a reflection of me. I’ve always really enjoyed that about clothing. It’s a bit of an art to me. What I think of fashion is being comfortable. If you’re comfortable in what you’re wearing, you’ll be comfortable with who you’re with and in your own skin,” Teed says.

Shields also finds fashion fascinating: “Clothing is so ubiquitous. One of the common grounds we all have is clothing. When you get up in the morning you put on clothing. It’s a bonding factor we all have that’s often overlooked. We’re so immersed in it, and it’s just kind of beautiful. I like to look at that and the construction of clothing and how it works for us and how it can work for other people. Life can be difficult and challenging, and how we dress can bring a bit of fun to it.”

They didn’t just stop at creating a successful storefront, or designs, or even purchasing their in-house printer. They also have the mission of building up the community they are in and of giving back by mentoring youth. Teed tells [EDIT], “Since day one, that’s been a focus. Being an entrepreneur and (being) community-minded. With the store, I was given a voice and a place to help youth and others. Originally, I got involved with Pathways to Education, which is a youth program here that focuses on following youth throughout their high-school career. Saint John in particular has a big disconnect between grades eight and nine and graduation thereafter. Unfortunately, we have a high dropout rate. Pathways steps in to try to mediate that and follow kids through.”

 In addition to this, Teed and Shields bring youth into the store for mentorship, using it as an avenue to teach life skills in a less traditional way. “The store is a part of the Saint John community. We want to remain that way and help it grow and make Saint John a better place. One of the things that I’ve always thought in running a business is that age-old saying of a chain only being as strong as its weakest link. This community needs to flourish in order for us to do this, so therefore we want to be immersed in the community. If the community is flourishing, we are too, and everyone is together. And there’s not much you can’t do here. There’s so much passion and a whole bunch of good people doing good things,” says Teed.


56 King Street, Saint John, NB | Instagram: @thepristinestore

Visit the [EDIT] YouTube channel here to view an exclusive documentary film by Andrew Finlay about the success of Pristine @themaritimeedit.

This story originally appeared in [EDIT] magazine. To subscribe, please click here. 

L’art de Pristine pour [EDIT], Volume 19



par Morgan Leet

Photos : Andrew Finlay


Située sur la rue principale du centre-ville de Saint John, au Nouveau-Brunswick, la boutique Pristine s’intègre parfaitement au caractère historique du quartier, tout en lui insufflant une petite touche de modernité. Un simple coup d’œil au magasin en dit long sur la vision et les personnes qui l’ont développée. Harrison Teed et Matt Shields sont les propriétaires de la boutique de vêtements, de la marque et de l’entreprise de conception. Tout comme la boutique se veut un équilibre parfait entre la tradition et la modernité, ce duo a trouvé l’équilibre pour former le partenariat idéal. En discutant avec eux, il est clair qu’ils se poussent l’un l’autre; chacun a une perspective unique sur la façon de propulser leur marque vers de nouveaux sommets. Le résultat : des créations extraordinaires, un engagement envers la communauté, une évolution de leur commerce vers la consultation et la personnalisation et un nouveau look pour tous les résidents de Saint John. En bref, Pristine n’est pas simplement un magasin; c’est une marque de style de vie en pleine croissance.


Le tout a commencé lorsque Harrison Teed avait 16 ans et qu’il travaillait dans un magasin de planches à roulettes et d’accessoires à Fredericton. Son rêve était de pouvoir devenir propriétaire de son propre commerce un jour. « À force de travailler dans cette industrie jour après jour, j’ai trouvé ma passion. C’est ainsi que j’ai eu l’idée d’ouvrir mon propre magasin », raconte-t-il à [EDIT], depuis l’arrière-boutique de Pristine, son rêve étant maintenant devenu réalité. Après avoir envisagé de s’installer dans une grande ville, comme beaucoup le font, il a décidé d’aller là où sa vision allait combler un besoin, à Saint John.


« Saint John a toujours été mon chez-moi. J’adore la ville. J’adore son caractère rustique, sa polarité, son esthétique. Si j’allais ouvrir un commerce, je savais que ce serait dans ma ville natale », explique Harrison. Le premier emplacement du magasin se trouvait sur la rue Prince Edward, mais dès qu’un espace est devenu vacant sur la rue King, Harrison savait qu’il voulait déménager. Malgré les nombreux sacs d’ordures dans le local délabré, il a réussi à imaginer ce que son magasin pourrait être. Il a vu au-delà du désordre. Le bâtiment - l’un des premiers à être construit après le grand incendie de 1877 - hébergeait autrefois de nombreux marchands. Il a été inspiré par son histoire.


Matt Shields est le partenaire d’affaires de Harrison. Il l’a aidé à faire évoluer son commerce et ils ont tous les deux la même vision. « Saint John est une belle ville à tous les points de vue. Beaucoup de bâtiments offrent une toile de fond très unique et traditionnelle pour des entreprises nouvelles et originales. Pour ce qui est de la conception du magasin, j’aime m’amuser tout en conservant un élément traditionnel. C’est un mélange d’ancien et de nouveau, comme une grande partie de la ville d’ailleurs, affirme-t-il. J’adore ce contraste, que ce soit dans la photographie ou dans la conception de vêtements. J’aime beaucoup les différences frappantes, surtout dans nos plus récentes collections. Je trouve intéressante la dissemblance entre les générations. Le printemps dernier, nous l’avons intégrée dans nos vêtements sous forme d’imagerie florale contre un lettrage austère et moderne. Nous avons exploré cette disharmonie entre les générations et nous avons créé un produit intéressant. » Son esprit créatif a porté ses fruits. Partout dans la ville, des gens de tout âge portent les vêtements qui font partie de leurs collections.


Matt connaissait Harrison depuis des années. Ils ont même été colocataires pendant leurs études à l’université. « Lorsque Harrison est revenu à Saint John et a ouvert la première version de Pristine, je travaillais sur différents projets dans le milieu des affaires. Je pensais que je m’en allais dans la bonne direction, mais je me sentais étouffé et je ne trouvais pas les possibilités que je cherchais. »


« J’en étais à un point ou je cherchais un nouveau travail et Harrison m’a offert un emploi. » Harrison s’empresse de le corriger : « Je ne lui ai pas offert un emploi. Essentiellement, il s’est offert un emploi, dit-il en riant. Il est entré dans le magasin et a pris le contrôle. Il visitait souvent la boutique et puis tout d’un coup, il se donnait des tâches. Je rentrais travailler, et il avait fait le ménage dans le magasin et réaménagé les choses. J’aime faire les choses à ma manière, mais Matt est l’une des premières personnes qui m’ont permis de prendre du recul et de voir les choses différemment. C’est drôle à admettre, mais il m’a presque forcé de le faire. Au final, je n’avais pas d’autre choix que de l’embaucher à temps plein! »


Le respect entre les deux hommes et la relation qu’ils entretiennent explique en grande partie leur succès. Ce qui les distingue particulièrement toutefois, comme bien d’autres bons entrepreneurs, c’est leur passion. « J’ai toujours été intéressé par la mode. Naturellement, mes vêtements ont fini par refléter mes goûts et la personne que je suis. J’ai toujours aimé cet aspect des vêtements; c’est un peu comme un art. Pour moi, la mode, c’est le confort. Si une personne se sent à l’aise dans ses vêtements, elle sera à l’aise avec les gens qui l’entourent et avec sa propre personne », lance Harrison.


Matt est également fasciné par la mode : « Les vêtements sont tellement omniprésents. C’est l’un des points que nous avons tous en commun. Quand on se lève le matin, on enfile des vêtements. C’est quelque chose de magnifique qui nous unit, mais qui est souvent négligé. J’aime m’intéresser aux vêtements, à leur fabrication et à la façon dont ils nous servent. La vie peut être difficile, mais si on est bien habillé, les défis peuvent nous sembler plus faciles à surmonter. »


Harrison et Matt ne se sont pas contentés de lancer une entreprise prospère, de concevoir des vêtements ou même d’acheter leur propre imprimante textile. Ils se donnent également comme mission de développer la communauté dont ils font partie et d’encadrer les jeunes. « C’est notre objectif depuis le début : être des entrepreneurs qui ont un esprit communautaire. Le magasin m’a donné une voix et un endroit pour aider les jeunes et les autres », déclare Harrison à [EDIT].


« Lorsque j’étais élève, j’ai participé à un programme intitulé Passeport pour ma réussite. C’est un programme qui vise à accompagner les jeunes tout au long de leurs études secondaires. À Saint John en particulier, la transition entre la huitième année et la neuvième année et les années qui suivent est difficile, et ce, jusqu’à l’obtention du diplôme. Malheureusement, le taux de décrochage est élevé ici. Passeport intervient pour appuyer les jeunes et les aider à réussir. »


En outre, Harrison et Matt invitent les jeunes au magasin et leur offrent du mentorat. Ils tirent parti de leur commerce pour enseigner aux jeunes des compétences de vie d’une manière moins traditionnelle. « Le magasin fait partie de la ville de Saint John. Nous voulons qu’il demeure ainsi et qu’il prenne de l’expansion pour faire de Saint John un endroit meilleur. Dans la gestion d’une entreprise, j’ai toujours été de l’avis qu’une chaîne a la force de son maillon le plus faible, comme le dit le vieux dicton. Cette communauté doit s’épanouir pour que nous puissions réussir, c’est pourquoi nous voulons faire partie intégrante de la communauté. Si la communauté est prospère, nous le serons aussi. Tout le monde fait partie d’un ensemble. Rien n’est impossible ici. Et ce n’est pas la passion qui manque. Il y a beaucoup de bonnes personnes qui font de bonnes choses », conclut Harrison.


56, rue King, Saint John (N.-B.) | Instagram : @thepristinestore


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