Wabanaki Maple, Volume 19

Wabanaki Maple, Volume 19

James Mullinger meets Jolene Laskey, Founder and President of Wabanaki Maple

Photographs by Lauren Mullaly

 It is universally accepted that of all the intrinsically Canadian products, maple syrup is the most beloved. Tastier than a moose. Smoother than Céline Dion. Sweeter than dulse. It’s the product that we collectively adore pouring liberally onto everything from pancakes to salmon and the one delight guaranteed to appear in every single tourist emporium from Vancouver Island to Newfoundland and Labrador.


For one New Brunswick entrepreneur, maple syrup is making a huge difference to her life, to her beloved business community of Tobique First Nation and to the province of New Brunswick as a whole. For many years, long before sugar arrived with the fur trade, Indigenous Peoples harvested the savoury sap from the maple trees of Canada, and it is this that Jolene Laskey of Wabanaki Maple is keen to share with the world. The company, 100 percent owned by Indigenous females, offers a unique set of barrel-aged maple-syrup products.

Laskey, the CEO and president of Wabanaki Maple, has more than two decades of experience in the culinary field, ranging from food preparation and service to senior management. She also has worked extensively in forest management, from pruning, planting and fertilizing to harvesting. In 2013 she established and then operated and managed her own construction company, becoming the first female entrepreneur in construction on Tobique First Nation. That success gave her the confidence to enter the maple-syrup business too. She quickly eceived global recognition for Wabanaki Maple, as the winner of the grand prize for the 2019 FedEx Small Business Grant Competition.

Laskey was inspired to create this business by a resource we are lucky enough to have here on the East Coast of Canada. With healing and nourishing powers, maple syrup has been cherished by Indigenous Peoples for centuries. It was one of many gifts shared with early settlers, helping them to survive harsh winters and share in the land’s bounty. Today, through Wabanaki Maple, Laskey has created a twist on traditional culture: a signature line of barrel-aged maple-syrup products with bourbon, whisky and toasted oak. Harvested, boiled, and refined using techniques dating back generations, they offer a taste of the land’s cultural fabric.

Located on Neqotkuk (Tobique First Nation), Wabanaki Maple introduces customers to a tradition that’s shared by many Peoples of the Wabanaki Confederacy, the Wolastoqiyik, Mi'kmaq, Penobscot, Abenaki and Passamaquoddy.

You will discover a piece of history and a taste of Indigenous culture in every bottle, and their commitment to preserving the environment and helping Indigenous communities thrive is an inspiration to many.


[EDIT]’s James Mullinger sat down with Jolene Laskey in the beautiful surrounds of Tobique First Nation to learn more about how her locally sourced syrup is aged in repurposed oak barrels acquired from Kentucky whisky distilleries, how she has attracted people to the region, the ways that the Atlantic Canadian business community has supported her, and how she continues to grow, flourish and thrive.

[EDIT]: What was it about the maple-syrup industry that led you to conceive Wabanaki Maple?

JOLENE LASKEY: I was first introduced and exposed to the maple syrup industry through my sister many years ago. She and her husband have operated a hobby sugar bush for over forty years and oftentimes would call upon others to join in on the hands-on harvesting. I have some

sweet memories of gathering and working at the sugar bush; it’s definitely been one of my favourite things that I love to do. As a proud Indigenous woman, I’ve taken this experience in working in the agriculture and maple industry and wanted to share the significance and connection between maple syrup and our culture with others. I’ve felt the responsibility and obligation to share and acknowledge this piece of our Indigenous history, and it’s been a huge factor in creating Wabanaki Maple.

[EDIT]: You were already successful in other entrepreneurial fields. Why did you change course?

JOLENE: As time was moving forward with owning and operating my construction company, I realized that this wasn’t a direction I wanted to further explore. I knew I wanted to do and find something that was more meaningful for me to pursue. It was a combination of personal growth, self-discovery, and following my true passions that led me to this business venture, and that is how Wabanaki has grown to be what it is today.

[EDIT]: It is clearly very important to you to give back to your community and you have become a spokesperson for celebrating Indigenous cultures.

JOLENE: In some ways, I think it is because I was raised and lived in non-Indigenous communities for most of my life, simply because my father was in the military. I have only been reconnected with my community and culture for a little over 20 years now, but I embrace and celebrate this and share as much knowledge as I can about our Indigenous culture. I’ll always be a student in learning about our Indigenous teachings and traditions, but that’s where my passion and driving force comes from. I never imagined myself to be a spokesperson, since I’m simply doing something that I love to do. However, I take pride in our mission and what our company stands for: to contribute in a positive way, to help our communities thrive, economically and environmentally.

[EDIT]: You are providing employment and educating people about Indigenous culture and history. What is the feedback that you get from people, Indigenous and non-Indigenous, about what they learn?

JOLENE: Overall, the feedback has been fantastic. I feel honoured and grateful that I’m able to share this little piece of our history and culture with others. There’s so much more information, knowledge, teachings and traditions to be shared about our culture, but it feels great when people across our country are reaching out and they’re giving us so much positive feedback and support. I think they really appreciate the premium quality of our products and that we’re a female Indigenous–owned company. They also happen to love the recipes that we share with them!

[EDIT]: I absolutely adore your branding and graphics. How long did it take to develop the idea and the business plan?

JOLENE: It took me approximately one year to put the business idea and plan together. Since I had no previous experience in developing or launching this type of business, I had to start from scratch and learn how to navigate through the business ecosystem. It was a lot of hands-on learning and challenging times in between, but thankfully I received much support from an Indigenous Business Incubator program that I participated in 2018. This particular program is available for Indigenous entrepreneurs through a non-profit Indigenous organization called Joint Economic Development Initiative (JEDI), and this is how my learning and planning began to build the foundation for my company. But, prior to starting the business, we had initially invested and begun our trials with product development and the transformation process, so we had product ready to sell. But I first needed to define and put together all the moving pieces — the financials, the marketing and the website, to name only a few. One important thing to mention is that I had and still have great support through individual mentorships and various associations and organizations like JEDI, ACOA (Atlantic Canada Opportunities Agency), ONB (Opportunities New Brunswick), and the NBMSA (New Brunswick Maple Sugar Association). They all contributed to helping me launch and move the business forward.

[EDIT]: It’s really wonderful to hear about all of the support that you had launching the business and getting it off the ground. Do you think that’s a kind of innate Atlantic Canadian sensibility whereby people are always looking to support entrepreneurs and business leaders in that way?

JOLENE: For sure. I really think that living in New Brunswick, and especially in our smaller communities, it’s all about supporting and raising each other up. It seems to all happen so naturally, and it’s wonderful to feel this closely connected to all our communities. We began selling our product locally, and this has proven to be a great success for us with everyone appreciating our products and sharing our story with others. So, really and truly, I couldn’t imagine or pick a better place to live rather than Tobique First Nation, New Brunswick.

[EDIT]: Can you tell me a bit about your childhood and your upbringing and how that has turned you into the business leader that you are today?

JOLENE: I consider myself very blessed, I grew up with having both parents and in a very loving and supportive family. I have five siblings, three brothers and two sisters, with lots of childhood memories that at times often required a great sense of humour. As mentioned, my father built his career in the military starting at a young age. My Indigenous ancestry flows through my father and my grandmother. While growing up we were relocated at different times, but both of my parents always worked hard and instilled many great qualities and attributes within all of us. They were amazing parents, providers and teachers with a strong work ethic, and (they were) always committed to our family. We are still a very close family and love to laugh with conversations that may be a little wild and too open at times, but it’s a good thing! I couldn’t nor wouldn’t have asked for a better upbringing. I attribute a lot of my success to how I was raised.

Today, I reflect on memories of my father who passed away last winter. My Dad is still my hero, and I can recall his words so often. Something as a young girl growing up that my father would always say is, “If you’re going to do something, do it right.” But that simply meant to just do your best; it didn’t mean it had to be perfect. So I do my best and give a hundred percent, and that’s how I carry and practise out my days - being committed, dedicated and doing my best.

[EDIT]: I first discovered Wabanaki Maple in an NB Box.

JOLENE: I’m such a big fan of Ingrid Munroe (founder and creator of The NB Box). She’s an inspiration to me and was one of our first local business partners to carry our products. I adore the work she is doing within her company. It’s so great to see this type of business model so successful, especially where she’s supporting and showcasing such great New Brunswick businesses while having every curated gift box accessible to so many consumers. I think this is fantastic and a win for both entrepreneurs and customers.

[EDIT]: Wabanaki Maple weathered the storms of the past twenty months admirably, prioritizing e-commerce and focusing on their expansion while not slowing down production.

JOLENE: Initially, we were hit pretty hard with the onset of COVID. It was scary not knowing if we were going to be able to survive as a young company. We were just in our second year in operations, and a large part of our revenue stream was attending in-person events and trade shows. That being said, with so many events and cancellations due to the pandemic, we were at least fortunate to have had our website and e-commerce launched. Eventually, we did pivot somewhat and transitioned to registering and participating in online and virtual trade shows. I always try and look for a silver lining, and having our platform ready was one of those gifts. Thankfully, the company was successful and able to generate the cash flow required to continue to grow the business. The difficult piece in all this was that I really enjoy in-person events, especially meeting and talking to people, having them sample our syrup for the first time, and sharing the relationship of Indigenous Peoples and maple syrup. So obviously, I would love to see things go back to this type of normal where we can connect socially with people.


[EDIT]: Education in Indigenous history is a vital part of what you do. Not enough people know that way before sugar came with the fur trade, Indigenous Peoples were harvesting sap from maple trees. Can you tell me a bit about that?

JOLENE: Since, historically, information about maple-syrup harvesting and practices were shared and passed down verbally through our ancestors and storytelling, there’s not a lot of written documentation regarding Indigenous Peoples and maple syrup. However, I’m happy to share what I have learned. Dating back centuries, Indigenous Peoples relied upon the first food harvest of the spring season. In fact, maple sap or water is known to have many healthy nutrients, which would be used to help replenish the body after a long and harsh winter season. The syrup is commonly known as a medicine among Indigenous communities and is celebrated as such. Similar to today, maple syrup was used for cooking, flavouring and curing other foods and wild meat. Another interesting and significant piece of information I read about was that it was generally the matriarch women who managed the sugar groves, but they were all responsible for collecting the sap from the trees in their birchbark baskets, after which they would carry the maple harvest to their camp to be boiled down. Fires were kept burning to heat stones and the hollowed-out logs where the sap was held for cooking. Needless to say, there was so much work and dedication involved to do this. I find myself emotional thinking of how difficult these times must have been and how strong and resilient our ancestors were then and continue to be today.

[EDIT]: How does Wabanaki Maple’s process unfold, and where do those delicious flavours come from?

JOLENE: We source both raw maple syrup and a variety of previously used spirit barrels to begin the process of maturing the maple syrup. We begin with transferring the raw syrup into our barrels and let nature work its magic. Our products are regularly monitored and taste-tested to ensure the most delectable flavours. With each barrel a small batch is delicately crafted. Once (we determine it’s) ready to be bottled, the processing is all done in-house: bottling, labelling and packaging. This process from start to finish can typically take anywhere from three months to six months, but it’s all worth the wait.

[EDIT]: As a fan of all that you do, I can safely say all that hard work and attention to detail are very apparent in every spoonful. What is next for you?

JOLENE: I’m not going to stay in one place, and I have plans for moving the company forward and growing in different ways. We are currently expanding our facility to accommodate more volume and production capacity. As well, we’re building towards the tourism industry and launching new products. There’s definitely a lot more to Wabanaki Maple that’s in the works, but I’m really looking forward to having a retail storefront that would include a visitor experience where we could share a storytelling and culinary experience. There are many ways we can share some of our Indigenous traditions with others, but cooking traditional food such as salmon over a firepit with a little drizzle of maple syrup would be one of my favourites. Long-term plans also include securing our own sugary, where we could supply some of our own demand while also connecting to the tourism side of things. We have a lot of work ahead of us, but the goal is to keep moving forward!



Go to the [EDIT] YouTube channel here to view an exclusive documentary film collaboration with Brainworks Marketing and Love for Local about Jolene Laskey and her team and the success of Wabanaki Maple @themaritimeedit

This story originally appeared in [EDIT] magazine. To subscribe, please click here. 


Wabanaki Maple pour [EDIT], Volume 19



Photos : Lauren Mullaly


De tous les produits typiquement canadiens, il est généralement admis que le sirop d’érable est le plus apprécié. Plus savoureux que la viande d’orignal, plus velouté que la voix de Céline Dion, plus sucré que la dulse. C’est le produit que nous adorons verser généreusement sur tout, que ce soit sur des crêpes ou du saumon, et le seul délice que l’on retrouve dans tous les établissements touristiques de l’île de Vancouver jusqu’à Terre-Neuve-et-Labrador.


Pour une entrepreneure du Nouveau-Brunswick, le sirop d’érable joue un rôle déterminant dans sa vie, dans sa communauté d’affaires de la Première Nation de Tobique qui lui tient à cœur et dans la province du Nouveau-Brunswick en général. Pendant de nombreuses années, bien avant l’arrivée du sucre avec la traite des fourrures, les peuples autochtones récoltaient la sève savoureuse des érables du Canada. Jolene Laskey, de Wabanaki Maple, souhaite partager cette expérience avec le monde entier. Son entreprise, détenue à 100 % par des femmes autochtones, propose un ensemble unique de sirops d’érable vieillis en fût.


Mme Laskey, présidente et directrice générale de Wabanaki Maple, possède plus de vingt ans d’expérience dans le monde culinaire, de la préparation et du service des aliments jusqu’à la haute direction. Elle a également beaucoup travaillé dans la gestion forestière, ayant participé aux activités d’élagage, de plantation, de fertilisation et de récolte. En 2013, elle a créé puis exploité et géré sa propre entreprise de construction, devenant ainsi la première femme entrepreneure dans le domaine de la construction sur la Première Nation de Tobique. Son succès lui a donné la confiance nécessaire pour se lancer dans l’industrie acéricole. Elle a rapidement reçu une reconnaissance mondiale pour Wabanaki Maple, en tant que lauréate du Grand Prix du Concours de bourses pour petites entreprises FedEx 2019.


Jolene Laskey a eu l’inspiration de démarrer son entreprise grâce à une ressource que nous avons la chance de trouver ici sur la côte Est du Canada. En raison de ses pouvoirs de guérison et de nutrition, le sirop d’érable a été affectionné par les peuples autochtones pendant des siècles. Il était l’un des nombreux cadeaux offerts aux premiers colons, les aidant à survivre aux hivers rigoureux. Aujourd’hui, grâce à Wabanaki Maple, Mme Laskey a repensé ce produit traditionnel : elle offre une gamme de sirops d’érable vieillis en fût et infusés de bourbon, de whisky et de chêne grillé. La sève est récoltée, bouillie et raffinée selon des techniques datant de plusieurs générations. Les produits offrent un avant-goût du tissu culturel de la terre. Située à Neqotkuk (Première Nation de Tobique), Wabanaki Maple fait découvrir à ses clients une tradition partagée par les peuples de la Confédération Wabanaki - les Wolastoqiyik, les Passamaquoddys, les Micmacs, les Penobscots et les Abénakis.




Chaque bouteille renferme un mélange d’histoire et de culture autochtones, ainsi qu’un engagement à protéger l’environnement et à aider les communautés autochtones à prospérer - une source d’inspiration pour plusieurs.


James Mullinger de [EDIT] s’est entretenu avec Jolene Laskey dans la pittoresque Première Nation de Tobique pour apprendre comment son sirop d’origine locale est vieilli dans des fûts de chêne récupérés auprès des distilleries de whisky du Kentucky, comment elle a attiré les gens dans la région, comment le milieu des affaires du Canada atlantique l’a appuyée et comment elle continue de croître, de s’épanouir et de prospérer.


[EDIT] : Quel aspect de l’industrie acéricole vous a incité à fonder Wabanaki Maple?


JOLENE LASKEY : C’est ma sœur qui m’a fait découvrir l’industrie du sirop d’érable il y a de nombreuses années. Elle et son conjoint ont exploité une érablière artisanale pendant plus de quarante ans et faisaient souvent appel à d’autres personnes pour les aider à récolter la sève.

J’ai de bons souvenirs du travail à l’érablière - un travail que j’ai beaucoup aimé faire. En tant que fière femme autochtone, j’ai profité de cette expérience dans l’agriculture et l’acériculture pour transmettre la signification du lien entre le sirop d’érable et notre culture. J’ai ressenti la responsabilité et l’obligation de reconnaître cette partie de notre histoire autochtone et de sensibiliser les autres. Cela a été un facteur important dans la création de Wabanaki Maple.


[EDIT] : Vous connaissiez déjà du succès dans d’autres secteurs d’activité. Pourquoi avez-vous changé de cap?


JOLENE : Lorsque j’exploitais mon entreprise de construction, je me suis rendu compte que ce n’était pas une carrière que je voulais explorer davantage. Je savais que je voulais faire un travail plus valorisant. Wabanaki Maple est née d’une combinaison de croissance personnelle, de découverte de soi et de vraie passion. C’est ainsi que l’entreprise est devenue ce qu’elle est aujourd’hui.


[EDIT] : Il est clairement très important pour vous de redonner à votre communauté. Vous êtes devenue une porte-parole de la promotion de la culture autochtone.


JOLENE : D’une certaine manière, je pense que c’est parce que j’ai été élevée et que j’ai vécu dans des communautés non autochtones pendant la majeure partie de ma vie, parce que mon père était militaire. C’est seulement depuis un peu plus de 20 ans maintenant que j’ai repris contact avec ma communauté et ma culture. J’en suis ravie et j’essaie de transmettre autant de connaissances que possible sur notre culture autochtone. Mon apprentissage des enseignements et des traditions autochtones ne cessera jamais. C’est de là que viennent ma passion et ma motivation. Je n’ai jamais imaginé que je deviendrais une porte-parole. Je fais simplement un travail que j’aime faire. Cependant, je suis fière de notre mission et de ce que représente notre entreprise : contribuer de manière positive à l’épanouissement de nos communautés, tant sur le plan économique qu’environnemental.


[EDIT] : Vous créez des emplois et vous sensibilisez les gens à la culture et à l’histoire autochtones. Qu’est-ce que les personnes autochtones et non autochtones vous disent sur ce qu’ils apprennent?


JOLENE : Dans l’ensemble, les réactions sont fantastiques. C’est un honneur pour moi de faire connaître ce petit morceau de notre histoire et de notre culture et j’en suis reconnaissante. Il y a tellement d’information, de connaissances, d’enseignements et de traditions qu’il reste à transmettre, mais c’est formidable de voir que les gens de tout le pays nous donnent tant de commentaires positifs et de soutien. Je pense qu’ils apprécient vraiment la qualité supérieure de nos produits et le fait que notre entreprise appartient à des femmes autochtones. Ils aiment aussi beaucoup nos recettes!


[EDIT] : J’adore votre image de marque et la conception graphique de vos produits. Combien de temps a été nécessaire pour développer l’idée et élaborer votre plan d’affaires?


JOLENE : Il m’a fallu environ un an pour mettre au point l’idée et le plan d’affaires. Comme je n’avais aucune expérience préalable dans la création ou le lancement de ce type d’entreprise, j’ai dû partir de zéro et me familiariser avec les tenants et les aboutissants du milieu. Il y a eu beaucoup d’apprentissages pratiques et plusieurs moments difficiles, mais heureusement, j’ai reçu beaucoup d’aide dans le cadre d’un programme d’incubateur d’entreprises autochtones

auquel j’ai participé en 2018. Ce programme est offert aux entrepreneurs autochtones par le biais d’une organisation autochtone à but non lucratif appelée Initiative conjointe de développement économique (ICDE). C’est ainsi que ma formation et la planification de mon entreprise ont commencé.


Toutefois, avant de démarrer l’entreprise, nous avions déjà fait des investissements et commencé le développement de produits et le processus de transformation. Nous avions donc un produit qui était prêt pour la vente, mais j’ai d’abord dû assembler tous les autres morceaux du casse-tête - les finances, le marketing et le site Web, entre autres. Je tiens à mentionner que j’ai eu, et j’ai toujours d’ailleurs, un grand soutien de différents mentors et de diverses associations et organisations comme l’ICDE, l’APECA (Agence de promotion économique du Canada atlantique), ONB (Opportunités Nouveau-Brunswick) et l’AANB (Association acéricole du Nouveau-Brunswick). Ils ont tous contribué au lancement et à la croissance de mon entreprise.


[EDIT] : C’est vraiment merveilleux d’entendre parler du soutien que vous avez obtenu pour lancer votre entreprise. Pensez-vous que c’est une caractéristique du Canada atlantique, une sorte de sensibilité innée qui fait en sorte que les gens cherchent constamment à soutenir les entrepreneurs et les chefs d’entreprise de cette façon?


JOLENE : Absolument. Je suis convaincue que l’entraide est une qualité fondamentale des gens du Nouveau-Brunswick, en particulier des petites communautés. C’est naturel et c’est formidable de constater à quel point toutes nos communautés sont tissées serrées. Nous avons commencé à vendre nos produits à l’échelle locale et nous avons connu beaucoup de succès. Tout le monde aime nos produits et fait connaître notre histoire. Sincèrement, je ne pourrais imaginer ou choisir un meilleur endroit à vivre que la Première Nation de Tobique, au Nouveau-Brunswick.


[EDIT] : Pouvez-vous me parler un peu de votre enfance et de l’influence qu’elle a eue sur votre vie aujourd’hui en tant que chef d’entreprise?


JOLENE : La chance m’a souri. J’ai grandi dans une famille très aimante et protectrice avec deux parents, trois frères et deux sœurs. J’ai beaucoup de souvenirs d’enfance qui ont parfois nécessité un bon sens de l’humour. Comme je l’ai mentionné, mon père a fait carrière dans l’armée dès un jeune âge. Mes ancêtres autochtones sont du côté de mon père et de ma grand-mère. Pendant mon enfance, nous avons déménagé à plusieurs reprises, mais mes deux parents ont toujours travaillé fort. Ils avaient une grande éthique du travail et nous ont inculqué de nombreuses valeurs. Ils étaient dévoués à notre famille. Ils ont toujours répondu à nos besoins et nous ont transmis de belles leçons. Nous sommes toujours une famille très unie et nous aimons rire. Nos conversations peuvent être un peu trop franches parfois, mais ce n’est que du bon! Je n’aurais pas pu avoir ni voulu une meilleure éducation. J’attribue une grande partie de ma réussite à la façon dont j’ai été élevée.


Aujourd’hui, je me remémore les souvenirs de mon père qui est décédé l’hiver dernier. Mon père est toujours mon héros, et je me rappelle souvent ses paroles. Lorsque j’étais une jeune fille, il me disait souvent : « Si tu vas faire quelque chose, fais-le bien ». Cela voulait tout simplement dire faire de son mieux, et non que tout doit être parfait. Donc à tous les jours, je m’assure d’être engagée et dévouée. Je fais de mon mieux et je me donne à cent pour cent.


[EDIT] : J’ai premièrement découvert les produits Wabanaki Maple dans une Boîte NB.


JOLENE : Je suis une grande admiratrice d’Ingrid Munroe (fondatrice et créatrice de la Boîte NB). Elle est une grande source d’inspiration pour moi et l’une de nos premières partenaires à offrir nos produits. J’adore le travail qu’elle fait. C’est formidable de voir ce type d’entreprise réussir, surtout du fait qu’elle soutient et met en valeur d’excellentes entreprises néo-brunswickoises, en rendant chaque boîte-cadeau accessible à un grand nombre de consommateurs. Les entrepreneurs et les clients en ressortent gagnants – c’est fantastique!


[EDIT] : Wabanaki Maple a surmonté admirablement les défis des vingt derniers mois, en priorisant le commerce électronique et en se concentrant sur son expansion sans pour autant ralentir sa production.


JOLENE : Au début, nous avons été durement touchés par la COVID-19. C’était effrayant de ne pas savoir si notre jeune entreprise allait survivre. Nous n’en étions qu’à notre deuxième année d’activité, et une grande partie de nos revenus provenait de notre participation à des événements en personne et à des salons professionnels. Cela dit, compte tenu du grand nombre d’événements qui ont dû être annulés à cause de la pandémie, nous avons au moins eu la chance de lancer notre site Web et la vente de nos produits en ligne. Au bout du compte, nous avons dû nous adapter à la situation et nous nous sommes inscrits à des salons professionnels en ligne et virtuels. J’essaie toujours de voir le bon côté des choses, et le fait que notre plateforme soit prête était un cadeau. Heureusement, nos activités ont été fructueuses et nous avons pu générer les fonds nécessaires pour continuer à faire croître notre entreprise. Le plus difficile dans tout ça, c’est que j’aime vraiment les événements en personne, surtout rencontrer les gens et leur parler, leur faire goûter notre sirop pour la première fois et leur raconter la relation entre les peuples autochtones et le sirop d’érable. Évidemment, j’aimerais que les choses reviennent à la normale afin que nous puissions à nouveau établir des liens sociaux avec les gens.


[EDIT] : L’éducation de l’histoire autochtone est une partie essentielle du travail que vous faites. Peu de gens savent que bien avant l’arrivée du sucre avec la traite des fourrures, les peuples autochtones récoltaient la sève des érables. Pouvez-vous m’en dire un peu plus à ce sujet?


JOLENE : Historiquement, l’information sur la récolte de la sève et les pratiques acéricoles était transmise verbalement par nos ancêtres ou au moyen de contes. La documentation sur le lien entre les peuples autochtones et le sirop d’érable est rare. Je suis quand même heureuse de transmettre mes connaissances sur le sujet. Depuis des siècles, les peuples autochtones dépendaient de la première récolte de nourriture de la saison printanière. En fait, la sève ou l’eau d’érable est connue pour ses nombreux nutriments. La sève était consommée pour aider le corps à se rétablir après un long et dur hiver. Le sirop est connu et célébré comme un médicament dans les communautés autochtones. Comme on le fait aujourd’hui, le sirop d’érable était utilisé pour cuisiner, aromatiser et conserver d’autres aliments et de la viande sauvage. Un autre fait intéressant que j’ai lu est que ce sont généralement les femmes matriarches qui géraient les érablières. Elles étaient toutes responsables de récolter la sève. Elles la transportaient dans leurs paniers d’écorce de bouleau jusqu’à leur camp pour la faire bouillir et réduire. Des feux étaient entretenus pour chauffer les pierres et les bûches évidées où la sève était conservée pour la cuisson. Il va sans dire que ce travail exigeait beaucoup d’efforts et de dévouement. Je deviens émotive lorsque je pense aux difficultés de cette époque et à quel point nos ancêtres étaient forts et résilients.


[EDIT] : Peux-tu m’expliquer le processus de transformation de Wabanaki Maple et comment vous arrivez à créer de si délicieuses saveurs?


JOLENE : Pour commencer le processus de maturation du sirop d’érable, nous nous procurons du sirop d’érable brut et une variété de barils de spiritueux qui ont déjà été utilisés. Nous transférons d’abord le sirop brut dans les barils et laissons la nature faire son travail. Nos produits sont contrôlés et testés de façon régulière afin de garantir les saveurs les plus délectables. Une petite quantité de sirop est fabriquée dans chaque baril avec beaucoup d’attention. Une fois que nous déterminons qu’il est prêt à être mis en bouteille, nous entamons le travail de conditionnement : mise en bouteille, étiquetage et emballage. Ce processus, du début à la fin, peut prendre de trois à six mois, mais l’attente en vaut la peine.


[EDIT] : J’adore votre produit et je peux dire sans me tromper que tous vos efforts et votre souci du détail sont très apparents dans chaque cuillerée. Quelle est la prochaine étape pour Wabanaki Maple?


JOLENE : J’ai des plans d’expansion que je compte réaliser de différentes façons. À l’heure actuelle, nous agrandissons nos installations afin d’augmenter notre volume et notre capacité de production. De plus, nous nous orientons vers l’industrie du tourisme et le lancement de nouveaux produits. Nous avons beaucoup de projets, mais je souhaite pouvoir ouvrir un magasin de détail où nous pourrons raconter notre histoire et faire vivre aux visiteurs une expérience culinaire. Il existe de nombreuses façons de faire connaître nos traditions autochtones, mais la cuisson traditionnelle du saumon sur un feu, arrosé d’un filet de sirop d’érable, serait l’une de mes préférées. À long terme, nous aimerions exploiter notre propre érablière afin de satisfaire à notre propre demande et d’offrir une expérience touristique. Il reste beaucoup de travail à faire, mais le but est de continuer d’avancer!


Visitez la page YouTube de [EDIT] ici : (https://youtu.be/_T0qxOVfqTk) pour regarder un documentaire exclusif sur Jolene Laskey, son équipe et le succès de Wabanaki Maple – un travail de collaboration de Brainworks Marketing et de L’Amour d’ici.






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