Integrity Pilates, Volume 20

Integrity Pilates, Volume 20


How Brexit inspired Fredericton's newest hit studio

by Jennifer Wood | Photographs by Jonny Wood and Laurel Richmond

Transitioning from teaching French literature at England’s Manchester University to opening a Pilates studio in Fredericton, New Brunswick, has translated to a welcome change of pace for France–born and raised Floriane Place-Verghnes-Wood. She and her husband, Jonny, creative director at The Ginger Agency, were disheartened with the fallout from Brexit, so they opted to relocate to Canada’s East Coast with their two young children.


They have just celebrated their second year in the province, and the family of four continue to delight in every opportunity to ski, hike, bike and explore. When Integrity Pilates opened its doors in Fredericton’s downtown core, Wood had already established a reputation as a skilled Pilates teacher, with two Comprehensive certifications under her belt. Integrity Pilates is unique in that it is the very first fully equipped Pilates studio in Atlantic Canada, and one of only a handful in Canada.


This is because a large piece of apparatus known as the Guillotine is not commonly found in most studios – yet it is an essential component of the Pilates method (and, Wood adds, "being French, it was a must-have for me"). Integrity Pilates offers private (1:1) and duet (2:1) sessions for all ages, abilities and fitness levels, and classes are 30 or 50 minutes in length. The studio is located alongside other health and wellness professionals: physio, occupational and massage therapists, psychologists and more. Through the peak of the pandemic and before she launched, Wood was assisting her clients online. She continues to do so, and her clients can be found as far afield as France, the United Kingdom and New Zealand.

The avid fitness enthusiast first ventured into Pilates after the birth of her second child and when long hours at her desk were showing their wear.

“In addition to teaching, I was working at my desk for up to twelve hours a day, and I was hoping that Pilates would be a good exercise to counteract that,” Wood says. “I was hooked instantly; learning about and practising Pilates satisfied my inner nerd. I have a humanities background, and Pilates relates to science: kinesiology, anatomy and physiology. I was constantly learning and couldn’t get enough. When I grew tired of the long desk hours that accompanied my career, I knew I needed a change, but I wanted to keep teaching. It was a great transition.” Benefits of the Pilates method include developing stronger, longer, leaner muscles and the ability to do more with grace and ease. Its creator, Joseph Pilates, said that, above all else, one should learn to breathe properly. Breathing feeds and stimulates the circulatory system, which is a body’s cleansing process. It oxygenates the blood, refreshes the cells, and makes the whole body more efficient. “The exercise system itself is very progressive,” says Wood. “It’s a lot about reining things in and working the deep muscles while stabilizing the body. In Pilates everything is made to challenge or support you, but it’s often both. It’s about slowing down, progressing slower, but overall getting stronger. In essence, you feel great when practising Pilates, and the benefits linger long after your session. I also give tips and exercises that students can practise and work on until we meet again. It’s also about aligning the spine and ensuring proper movement at the main joints (ankle, knee, hip, shoulder, elbow and wrist).” And while Pilates may seem to be reserved for the well-heeled, it can be quite accessible and, for people who want to get started at home, even more so. “Tools like the Magic Circle and some hand weights are a small investment to get people started, and they can build up from there. Everything in the method is based on springs: something to push against and resist. The Magic Circle is the most affordable of these springs,” says Wood.

Wood has thrived in her career transition and in the new home she has established on the East Coast. “I don’t want to make a big deal out of why we moved away from England. We’re not refugees, there wasn’t a war to escape from, but when a country you love is going in a certain direction, and it changes overnight, it’s very jarring. We felt powerless, and we wanted to take back some control. We knew we loved Canada but to be honest, when we started exploring our options, we could not have told you where New Brunswick is! We are thrilled to call Fredericton home. We have since persuaded some of our friends in the UK to move here. They love it too. The quality of life here is second to none,” she adds. “Especially for people who love the outdoors. When we told people in Britain that we were moving to Canada, they said we would never survive the cold, but it rains all the time in the UK. I didn’t realize how much I hate the rain until we moved here! Give me snow any day.”


And she couldn’t be happier with the support she has received from the business community. After developing her business plan, she received an Impact Atlantic loan via Ignite Fredericton to get her dream of studio ownership up and running.

“I think in part because New Brunswick is a smaller province there is a more personal aspect to opening a business here. I’ve had so much help from other Fredericton-based Pilates instructors. Cara Hazelton from Precision Pilates and Bethany Swan from Minds in Motion Pilates have both been incredibly helpful and generous with their time and advice. And no one has said no about helping me promote my business, whether it be leaving flyers in their shop or showing sports clubs around. We all understand that there’s enough business to support each of us while lifting the community at the same time. There is a lot of comfort, stability, and pride in that.”

Instagram: @integritypilates | Facebook: @integrityclassicalpilates

Subscribe to the [EDIT] YouTube channel here to watch an exclusive documentary film directed by David Gainforth and produced by Edit Media's film division about Floriane Place-Verghnes-Wood and Integrity Pilates @themaritimeedit

Floriane Place-Verghnes-Wood, Integrity Pilates,

259 Brunswick Street (aka Range of Motion building), Fredericton, NB

This story originally appeared in [EDIT] magazine. To subscribe, please click here. 





Par Jennifer Wood

Photos : Jonny Wood et Laurel Richmond

Il n’y a pas si longtemps, Floriane Place-Verghnes-Wood, originaire de la France, était professeure de littérature française à l’Université de Manchester, en Angleterre. Aujourd’hui, elle est propriétaire d’un studio de Pilates à Fredericton, au Nouveau-Brunswick, et son nouveau rythme de vie lui plait énormément. Déçus des conséquences du Brexit, elle et son conjoint, Jonny, directeur artistique à The Ginger Agency, ont donc choisi de s’installer sur la côte Est du Canada avec leurs deux jeunes enfants.

Ils viennent de célébrer leur deuxième année dans la province et cette famille de quatre continue de profiter de chaque occasion de faire du ski, de la randonnée, du vélo et d’explorer la région. Lorsqu’Integrity Pilates a ouvert ses portes au centre-ville de Fredericton, Floriane s’était déjà forgé une réputation de professeure de Pilates compétente, avec deux certifications générales à son actif. Integrity Pilates n’est pas comme les autres studios de Pilates. Il est entièrement équipé ­– le tout premier du genre au Canada atlantique, et l’un des rares au Canada.

En effet, une pièce d’équipement essentielle de la méthode Pilates est un grand appareil qu’on surnomme « Guillotine », mais on ne le retrouve pas souvent dans les studios (« étant Française, je ne pouvais pas m’en passer! », lance Floriane). Integrity Pilates propose des séances privées pour une ou deux personnes de tous les âges, toutes les capacités et tous les niveaux de forme physique. Les cours durent 30 ou 50 minutes. Le studio est situé à côté d’autres bureaux de professionnels de la santé et du mieux-être : physiothérapeutes, ergothérapeutes, massothérapeutes, psychologues et bien d’autres. Au plus fort de la pandémie et avant d’ouvrir son studio, Floriane travaillait avec ses clients en ligne. D’ailleurs, elle maintient toujours un contact virtuel avec certains d’entre eux, qui se trouvent aussi loin que la France, le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande. Cette passionnée de fitness a commencé à pratiquer le Pilates après la naissance de son deuxième enfant et lorsqu’elle a constaté les effets de passer de longues heures au bureau.

« En plus d’enseigner, j’étais assise à mon bureau jusqu’à douze heures par jour. J’espérais que le Pilates allait être un bon exercice pour contrebalancer cette inactivité, raconte Floriane. Je suis tout de suite devenue accro; apprendre et pratiquer le Pilates a satisfait mon côté un peu “nerd”. J’ai une formation en sciences humaines, et le Pilates a des liens très étroits avec la science, notamment la kinésiologie, l’anatomie et la physiologie. Je ne cessais d’apprendre et je ne pouvais assouvir ma soif. Ma carrière exigeait de longues heures de travail et mon corps commençait à être fatigué. Je savais que j’avais besoin d’un changement, mais je voulais continuer à enseigner. Le Pilates a été une excellente transition. »

La méthode Pilates a de nombreux bienfaits : le développement de muscles plus forts, plus longs et plus découpés, ainsi que la capacité de bouger plus facilement et de faire des mouvements plus fluides. Joseph Pilates, créateur de cette forme d’exercice, a déclaré que, par-dessus tout, il fallait apprendre à respirer correctement. La respiration nourrit et stimule le système cardiovasculaire et nettoie le corps. Elle oxygène le sang, rafraîchit les cellules et rend le corps plus efficace. « Le Pilates est une méthode très progressive, affirme Floriane. Ce sont des exercices de contrôle qui font travailler les muscles profonds tout en stabilisant le corps. Le Pilates est conçu pour soit vous pousser, soit vous aider, mais il fait souvent les deux en même temps. Il vous force à ralentir, à avancer plus lentement, mais de façon générale, il vous rend plus fort. Vous vous sentez bien en pratiquant le Pilates, et les bienfaits persistent longtemps après une séance. Je donne également des conseils et des exercices que mes étudiants peuvent mettre en pratique à la maison jusqu’à notre prochaine rencontre. Le but est également d’aligner la colonne vertébrale et de prévenir des mouvements maladroits au niveau des principales articulations – cheville, genou, hanche, épaule, coude et poignet. » Le Pilates est souvent perçu comme une pratique dispendieuse, mais il peut être tout à fait accessible, surtout pour les personnes qui veulent le faire à la maison. « Des outils comme ce qu’on appelle l’anneau magique et quelques mini-haltères suffisent pour commencer et ne représentent qu’un petit investissement. Les intéressés peuvent s’équiper davantage par la suite. La méthode est basée entièrement sur le principe de ressorts : un objet contre lequel il faut pousser pour accroître sa résistance musculaire. L’anneau magique est le plus abordable de ces ressorts », explique Floriane.


Sa transition de carrière et son déménagement sur la côte Est ont permis à Floriane de s’épanouir. « Je ne veux pas faire tout un plat de la raison pour laquelle nous avons quitté l’Angleterre. Nous ne sommes pas des réfugiés et notre pays n’était pas en guerre, mais lorsqu’un pays qu’on aime prend une certaine direction, et qu’il change du jour au lendemain, c’est très déstabilisant. Nous nous sentions impuissants et nous voulions reprendre un peu de contrôle. Nous savions que nous aimions le Canada, mais en toute honnêteté, lorsque nous avons commencé à étudier nos options, nous n’aurions pas pu vous dire où se trouvait le Nouveau-Brunswick! Aujourd’hui, nous sommes ravis de vivre ici, à Fredericton. Depuis notre déménagement, nous avons convaincu certains de nos amis du Royaume-Uni de s’installer ici. Ils adorent l’endroit autant que nous. La qualité de vie ici est incomparable, surtout pour les personnes qui aiment le plein air, ajoute-t-elle. Lorsque nous avons informé notre entourage que nous déménagions au Canada, plusieurs ont dit que nous ne survivrions jamais au froid. Pourtant, au Royaume-Uni, il pleut tout le temps. Je n’avais pas réalisé à quel point je détestais la pluie avant de déménager ici. Je préfère de loin la neige. Donnez-moi de la neige n’importe quand! »

Floriane est reconnaissante du soutien qu’elle a reçu de la communauté d’affaires. Après avoir élaboré son plan d’affaires, elle a reçu un prêt d’Ignite Fredericton dans le cadre du programme Impact Atlantique. Grâce à ce soutien, elle a enfin pu réaliser son rêve d’être propriétaire de son propre studio.

« Le démarrage d’une entreprise comporte un aspect très personnel ici. Je pense que c’est en partie parce que le Nouveau-Brunswick est une petite province. J’ai reçu beaucoup d’aide d’autres professeurs de Pilates de Fredericton. Cara Hazelton, de Precision Pilates, et Bethany Swan, de Minds in Motion Pilates, ont été incroyablement généreuses de leur temps. Elles m’ont également donné de nombreux conseils. Personne n’a refusé de m’aider à promouvoir mon entreprise, que ce soit en laissant des prospectus dans leur magasin ou en invitant des clubs sportifs à visiter mon studio. En tant qu’entrepreneurs, nous comprenons que le marché est suffisamment solide pour répondre aux besoins de chacun. En même temps, toute cette activité renforce notre communauté. Cet esprit d’entraide donne lieu à un grand sentiment de confort, de stabilité et de fierté. »

Instagram : @integritypilates | Facebook : @integrityclassicalpilates

Abonnez-vous à la chaîne YouTube de [EDIT] pour regarder un documentaire exclusif sur Floriane Place-Verghnes-Wood et Integrity Pilates, réalisé par David Gainforth et produit par la division cinématographique d’Edit Media @themaritimeedit :

 Floriane Place-Verghnes-Wood, Integrity Pilates

259, rue Brunswick (édifice Range of Motion), Fredericton (N.-B.)



Back to blog